Half & Half

Seguro que muchos de ustedes recuerdan aquel antiguo tabaco de pipa que olía tan bien, pertenece a una época en que no estaban prohibidas tantas cosas y se vivía con más calma para disfrutar de esa clase de placeres efímeros, y no como ahora que se nos llena la boca con la cantidad de libertades de las que disfrutamos y el poco tiempo que tenemos para ello, atrapados como estamos en las redes de la tecnología y el consumo obligatorio.

tabacos

El olor de este tabaco ha venido a mi memoria y  no es que vaya a  empezar a fumar en pipa a mis años, no soy lobo -de mar- y nací y me crié tierra adentro, lejos de la costa; el título de esta entrada me lo dio un programa de radio de hace unos días en el que entrevistaban a un conocido médico y le preguntaban por las enfermedades que sufren las personas mayores; el doctor respondió  en forma telegráfica haciendo una predicción bastante catastrofista: “half and half, dijo, a mitad de este siglo, la mitad de la población española mayor de 75 años padecerá alzhéimer u otra patología similar”. Después de la tempestad vino la calma, estuvo explicando que el vaticinio se hacía en función de unas estadísticas actuales pero que había que tener en cuenta por un lado los avances de la investigación y por otro la concienciación de la población que, cada vez más, se preocupa por sus hábitos de vida en esta tercera edad. A continuación, pasó a enumerar una serie de medidas de estar por casa, que nos iban a ayudar, en caso de practicarlas, a permanecer en el otro cincuenta por ciento. No me voy a extender en las explicaciones que dio en cada una de ellas, sólo voy a enumerarlas pues un amigo del golf al que le conté  esta noticia me pidió por favor que le mandara por escrito las pautas, y aquí estoy escurriendo mi memoria para repetirlas.

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Lo primero que dijo es que estas medidas eran para los no fumadores, pues los que fuman bastante tienen con lo que tienen como para irse por las ramas en otras dolencias, también recalcó que eran muy sencillas y que las iba a decir en orden inverso para que las últimas sobre todo no se le vayan a olvidar a los que ya flojean:

1.- hacer jeroglíficos, palabras cruzadas, sudokus y crucigramas, sobre todo estos últimos.

2.-tener unos hábitos alimentarios sanos, evitando los excesos de cualquier tipo.

3.- romper la rutina cotidiana en pequeñas cosas, pero romperla con frecuencia.

4.-aprender algo nuevo, curso, actividad, hobby, técnica, oficio, tarea, …

5.-leer mucho.

6.-caminar todos los días, contra más mejor.

Estaba dispuesto a caminar más, aunque ya lo hago tres días en semana en el campo de golf detrás de la bolita, e irme andando a ver una exposición que han inaugurado en el Museo Thyssen, sobre Monet y su maestro Boudin, pero al final cambié de opinión y como el museo no está demasiado cerca de mi casa, me fui en moto, que para algo están las motos; no sé si les he contado que cuando vas en moto por las calles de Madrid conoces una ciudad distinta, pero bueno, eso es harina de otro costal y lo dejaremos para  otro día.

bmw 1200 C

De la exposición no les voy a contar el contenido que lo pueden leer en las reseñas del museo con mucha más claridad, me limitaré como otras veces a hacer algunos comentarios que se me han ocurrido a raíz de la visita y unas recomendaciones de mi cosecha.

entrada a la expo thyssen

En primer lugar, para poner el énfasis en saber qué es lo que se va a ver cuando se acude a una exposición, que puede ser una obviedad, pero tiene mucho que ver con el grado de satisfacción que se alcanza al finalizar. En el caso que nos ocupa no se trata de una exposición del famoso pintor impresionista y de otro pintor francés, ni de ver los cuadros más conocidos de Monet que la mayoría tenemos in mente; “sé lo que traigo a la mesa -decía recientemente una amiga mía- así que confía en mi cuando digo que no tengo miedo de comer sola”, y ese es el secreto de la visita a esta exposición, saber que lo que vamos a ver es  el vínculo entre el maestro que descubre  y el alumno que aprende y que posteriormente alcanzará la fama, esto es lo que el comisario de la muestra nos ha presentado con este centenar de pinturas de ambos.

 

 

escena de playa

Es la exposición de dos paisajistas franceses que mantienen el legado, que innovan y que transmiten; el magisterio inicial de Boudin se tornó al final de su carrera en profunda admiración hacia la audacia de su discípulo, que a veces hizo suya. Hay que destacar la atracción que han sentido por el mar pintores y escritores franceses, hay un libro muy interesante que hace hincapié en estos últimos, les dejo la portada por si lo quieren buscar.

 

Entre sus intereses artísticos comunes, la exposición enfatiza su mutua atracción por la iconografía de la vida moderna –plasmada en escenas de veraneantes en la playa de Trouville-, por los efectos cambiantes de la luz –que protagonizaron la mayor parte de los pasteles y óleos de ambos pintores– y, finalmente, por la naturaleza semisalvaje de los acantilados de las costas de Bretaña y Normandía.

Empecé diciendo que la exposición era sobre Monet y su maestro Boudin, quizá debería decir que la exposición es sobre Boudin y su discípulo aventajado Monet, porque la nota del reconocimiento hacia el preceptor y a todo lo que le había enseñado es lo más relevante de la relación entre estos dos artistas, por encima de momentos delicados, alejamientos y otras circunstancias.

 

expo monet boudin

Me han gustado de manera especial las escenas sociales en la playa con los trajes rimbombantes de las señoras, ……… les pedía Baudelaire a los pintores que fueran valientes y reflejaran el heroísmo de la vida moderna.

Voy a volver al principio de la entrada, a los hábitos preventivos y me atrevo a añadir uno más, en realidad no es uno nuevo si no uno derivado del 5.- leer mucho, algo así como pasar del género a la especie: 5 bis. – leer las novelas de Jöel Dicker.

 

Y en ello estamos cuando les recomiendo las novelas del joven escritor suizo que escribe en francés y encuadra sus historias en América, en N.Y. sobre todo, en los Hamptons está ambientada la última que se llama La desaparición de Stephanie Mailer.

la desaparición de stephanie mailerA mí me ha resultado muy interesante, es un auténtico puzle literario escrito con un estilo muy particular; la novela es extensa, con mucha miga, bastantes personajes, múltiples situaciones y  consecuencias imprevisibles; la narración es compartida, ofreciendo cada uno de los diferentes capítulos a alguno de los personajes que en tiempo actual o en pasado próximo, nos van relatando los entresijos que rodean los hechos de la novela; el conjunto constituye un magnífico thriller cubista, en el que encontramos varias notas que aparecen en sus dos anteriores novelas (El libro de los Baltimore y La verdad sobre el caso de Harry Quebert) : en primer lugar la figura del escritor, su alter ego, a veces triunfador y otras mediocre; también tiene como característica propia  la quietud de determinadas escenas y ambientes que intercala como guiño, en mi opinión, a la figura del pintor E. Hooper, cuyos cuadros elige para la portada de sus libros y por último la técnica del puzle para ir componiendo la trama. La novela se ha vendido como churros y a pesar de todo, la crítica no ha sido pacífica al hablar de la obra, sin duda la juventud del autor levanta recelos y envidias, digámoslo claro; en unas recientes manifestaciones, el joven escritor comentó que a él no se le ocurriría aceptar el cargo de ministro de cultura, en clara alusión al caso español de Maxim Huertas, y esto no se lo han perdonado algunos críticos rojeras que no han dudado en echar por tierra los méritos de esta novela, aunque al final reconocen que la han leído entera de un tirón -mala conciencia-. Yo se la recomiendo, les va a gustar, muevan las neuronas.

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Amarillo de Nápoles

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Si claro, también es un pigmento, como el azul ultramar del post anterior pero no voy a hablar tampoco hoy de los pigmentos, y eso que éste es muy antiguo pues ya lo usaban en Tebas desde mil años antes de la era cristiana. Cuando mencionamos el color amarillo nos vienen a la memoria muchos recuerdos como el del Submarino de los Beatles que tarareábamos en nuestra adolescencia o el del Tractor que cantábamos ya más maduros, claro que los aficionados al teatro lo que sacan siempre a relucir es la historia de la mala suerte que supone salir a escena con ropa de ese color, que por otra parte debe de ser una leyenda urbana, como se dice ahora, pues Molière en realidad no murió sobre las tablas si no en la cama, dicen las malas lenguas que igual que Jorge Negrete pues también era un buen aficionado al noble arte del feliz ayuntamiento.

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El amarillo es uno de los colores primarios y tiene un significado y simbolismo curioso, ya que resulta bastante contradictorio; por un lado, se le asocia con la felicidad, la alegría y el optimismo y por el otro, con los celos, la envidia, el egoísmo, la traición y con algunas enfermedades; aunque muchos de nosotros sabemos distinguir el amarillo de los demás colores, quizás nos sorprenda que existen más de 100 tonalidades distintas. En el sentido político, el amarillo es el color de los traidores, esto viene de una antigua tradición: Judas Iscariote (el apóstol que traicionó a Jesús) aparece frecuentemente representado con túnica de color amarillo pálido, y que decir tiene de los sindicatos amarillos tan denostados en Italia, en Francia y en España, o del amarillismo de la prensa.

el manifiesto amarillo de Dalí

“EL MANIFIESTO AMARILLO: DALI, GASCH, MONTANYA Y EL ANTIARTE”

El siglo XX es el siglo de los manifiestos como todos ustedes saben; en el año 1928 se publica el Manifiesto Amarillo también conocido por El Manifiest Groc o Manifiest Antiartístic Català escrito por el pintor Salvador Dalí en colaboración con  el crítico de arte Sebastià Gasch y el crítico literario Lluís Montanyà, y que está considerado como una  declaración de principios del movimiento surrealista catalán, y constituye la expresión rompedora más importante de la vanguardia catalana y, posiblemente, una de las más importantes de la española.  Estaba dirigido a los jóvenes catalanes, denunciaba el “estado de putrefacción” de la cultura y hacía una férrea defensa de la modernidad y de la herencia futurista, maquinista y cubista, así como del dadá, atacando los convencionalismos y la cultura oficial catalana, heredera del noucentisme, y generando reacciones diversas en los ámbitos público y privado. La publicación de un interesante libro de Joan M. Minguet, sobre este tema en el año 2004 en que se conmemoraba el nacimiento del pintor, analizando con detalle la gestación del proyecto ha permitido comprender las motivaciones, clarificar su discurso y situar la posición de cada uno de los tres autores, en particular la de Dalí, que utilizó y traiciono a unos y posteriormente a otros, pues si bien la autoría le corresponde en su mayor parte, su posición aparece como la de un maquiavélico estratega que busca promocionarse en un doble juego, entre dos actitudes irreconciliables; por un lado, identificándose con el antiarte y con sus colegas catalanes y, por otra parte, cambiando de orientación y aproximándose al surrealismo. Algo que, desde su provincianismo, ni Montanyà ni Gasch podían asumir y que les dejó perplejos. Con este manifiesto aparece un nuevo rol del artista, el de actor que utiliza los medios de comunicación, pues si bien  buscaba que el manifiesto fuera una caja de resonancia que difundiera un mensaje, lo importante era el escándalo como estrategia eficaz para la promoción en prensa. Les aseguro que no estoy pensando en nada ni en nadie del momento actual, no le busquen paralelismos, asechanzas ni críticas políticas.

pintura del manifest groc

pintura del manifiest groc

si quieren leer el manifiesto, apenas son tres páginas, aquí les dejo el vínculo:
El manifest groc

Todo el camino recorrido hasta ahora es para contarles que hay otro Manifiesto Amarillo, por lo menos, y éste de 1955 que nos lleva a Victor Vasarely, considerado como el padre del Op Art, en el que recoge sus ideas sobre el arte, al que atribuía un fin social. Entre otras cosas, dice: “No podemos dejar indefinidamente el disfrute de la obra de arte solo a la élite de conocedores. El arte del presente se encamina hacia formas generosas, recreables a placer; el arte del mañana será un tesoro común o no será”.

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El Museo Thyssen de Madrid expone, hasta el 9 de septiembre, la muestra El nacimiento del Op Art. En ella podemos contemplar cómo el artista Victor Vasarely prolonga las investigaciones del impresionismo y su propuesta de que sea en el ojo donde se mezclan todos los colores, en sus cuadros el espectáculo no está en el lienzo sino en la retina del que lo contempla. Los experimentos que el artista húngaro realizó con estructuras espacialmente ambiguas y ópticamente dinámicas irrumpieron en el arte de la década de 1960 dando lugar a una tendencia efímera, pero de extraordinaria popularidad, el Op Art. Sus experimentos cinéticos, que transformaban la superficie plana en un mundo de infinitas posibilidades, mucho antes del advenimiento de los ordenadores, marcaron una era en la historia del arte.

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Su aspiración era crear una síntesis entre pintura y plástica, donde la primera tuviera todas las prerrogativas de una escultura en dos dimensiones. Artista cinético, para él la noción de movimiento se relaciona con la ilusión del espacio. De la unión entre estos dos elementos nace la obra plástica. Vasarely fue al Op art lo que Andy Warhol al Pop art. Su mérito fue convertir el goce de la creación en la interacción con los espectadores, buscaba que este se tuvieran que mover o desplazar para captar el efecto óptico deseado y que fuera  ellos  los auténticos creadores de la obra de arte.  Dio un impulso fundamental en llevar el arte a las masas mediante la explotación de sus imágenes en todos los medios posibles.

 

En los años 60 y 70 las reproducciones baratas de las serigrafías del Op art, el arte que provoca ilusiones ópticas, estaba en todas partes, en la consulta del médico, en faldas, vajillas, papeles pintados, camisetas y hasta en la música. El pintor quería, siguiendo la utopía soviética o la menos radical de la Bauhaus, disminuir la distancia entre el arte y la vida. Ayudó a industrializar el arte con el concepto de multiplicidad. Quería hacer obras que mejorasen la sociedad, que la clase media pudiera comprar, que no estuvieren en subasta o galerías.

cebras

 

No les voy a contar la exposición, no les voy a hablar de las etapas, del blanco y negro, del color, del alfabeto plástico, de las naissances, de las estructuras Vega, de …….,  para esto están los catálogos que ustedes pueden consultar, lo que voy a hacer es aceptar la invitación del artista a participar en su obra y resumir en forma telegráfica algunas de las sensaciones que me provocaron sus cuadros, como la representación de las curvas de nivel de un plano en los espacios del hombre en movimiento, o la similitud entre su visión de los azulejos de la estación del metro y la inspiración de una conocida pintora en los dibujos abstractos de las baldosas de la basílica del monasterio de S.L. del Escorial, o la danza diabólica de Matisse, o las cebras que se muerden la cola como los uróboros de la antigua religión  mitraista,  o la correspondencia entre el folclore planetario y el acontecimiento histórico planetario  de una conocida y felizmente olvidada ministra, o los algoritmos y las permutaciones, o  Pignon y la ventana de Sanchinarro, o…. sírvase usted mismo si se da una vuelta por la exposición. El Op Art ha muerto, las nuevas tecnologías y los programas de diseño por ordenador lo han asesinado; al final todo queda en un recuerdo y a veces en unos calcetines con unos dibujos geométricos que no comprometen.

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La verdad es que la palabra uróboros es bastante rara; a pesar de conocer las pulseras de la serpiente mordiéndose la cola, yo no  había visto nunca esa palabra escrita hasta que leí la novela que hoy les traigo como recomendación. Se trata de La Novia Gitana de Carmen Mola -creo que es un pseudónimo- publicada recientemente por Alfaguara y que estoy seguro que les va a resultar bastante entretenida. Es la historia de una joven mitad gitana y mitad paya, que desaparece el día de la celebración de su despedida de soltera. Su cadáver es encontrado dos días después en un parque de Carabanchel; ha sido salvajemente torturada, pero de una manera muy especial. Lo más insólito es que, siete años antes, su hermana mayor, fue asesinada en idénticas circunstancias y también días antes de su boda. Pero el asesino de la mayor, fue detenido y condenado, y está preso en la cárcel. El equipo al que se le asigna la investigación es muy peculiar, en realidad son en cierto modo los protagonistas de la novela y barajan dos únicas posibilidades: que un imitador anda suelto o que hay un inocente encarcelado. Según avanzan las pesquisas, observan que la investigación antigua no se llevó a cabo correctamente. ¿Fue una chapuza o se quiso exculpar a alguien y mandaron a un inocente a la cárcel? Es un thriller, un gran thriller, con muchos temas sociales encima de la mesa, violencia contra las mujeres, alzhéimer, gitanos-payos, crímenes en serie, errores judiciales, se lee muy bien, engancha, es fuerte y tiene un ritmo ágil que termina convirtiéndose en trepidante, con unos capítulos absorbentes en los que no paran de suceder cosas, cada vez más sorprendentes. Hay dos relatos paralelos que al principio desconciertan pero que son necesarios para empaquetar el conjunto de la narración. Los personajes tienen mucha importancia y sus circunstancias son necesarias para entender la trama final; de alguna manera se hace creer que todos tienen motivos para ser el asesino y nos llevan dando tumbos entre unos y otros de los sospechosos hasta el final, aunque todos tienen sus pecados que vamos descubriendo.

 

Azul ultramar

Llevo una temporada atascado por varios motivos que no vienen al caso y desde que fui a ver una exposición de fotografía de Gabriel Cualladó esta pasada Semana Santa en la fundación Canal de Isabel II, le he estado dando vueltas a lo del blanco y negro. La visita me resultó muy interesante no sólo por las fotografías expuestas si no también por la sala – el antiguo depósito elevado de agua de Santa Engracia-, por el momento y sobre todo por la compañía y la complicidad con mi hija pequeña que es una gran aficionada y una magnífica conversadora.

 

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Fundación Canal Isabel II , sala I

La muestra propone un recorrido por la obra del fotógrafo valenciano que fundó en sus primeros años el grupo La Palangana y que pasó después a formar parte de la Escuela de Madrid. Autodidacta y amateur, como le gustaba considerarse, su producción es una de las más singulares de la fotografía española, no solamente por su dimensión poética y por su extraordinaria libertad de expresión, sino también por la naturalidad con la que abordó su interpretación del mundo, con una mirada muy realista que se refleja perfectamente en la serie del Rastro madrileño o en ese universo poético propio que interpreta en la otra serie en la que sorprende a los visitantes del museo Thyssen tras una espera paciente para captar los detalles improvisados que les roba a hurtadillas para demostrar como la fotografía sencilla y directa puede conformar un delicado discurso estético a la vez que un aporte esencial a la crónica de una  época.

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El Rastro

Museo-Thyssen-Bornemisza.-Madrid-1993

Museo-Thyssen-Bornemisza.-Madrid-1993

Estas digresiones sobre el blanco y negro me están afectando a la memoria lejana recordando la televisión de mi infancia, o al café negro que tomaba mi padre en una pequeña taza blanca impoluta, sin azúcar por supuesto, aunque hace poco leía en algún sitio que se debe echar primero el azúcar y luego el café, moviendo la taza con unos pequeños desplazamientos de la mano en círculos, pero sin remover con la cucharilla. Leemos tantas cosas que uno ya no sabe a qué quedarse, al parecer colorear una foto antigua era hasta ahora una actividad creativa exclusiva de los seres humanos, pero muy pronto, y gracias a un nuevo algoritmo inteligente desarrollado en la Universidad de Berkeley, será cuestión de pulsar un botón en el editor de imágenes de turno. Los primeros resultados son bastante impresionantes. Seguimos dándole vueltas al tema y cae en mis manos: El demonio del Sur. La Leyenda Negra de Felipe II, de Juan Eloy Gelabert – editado por Cátedra el pasado año-, que no es más que un retrato en blancos y grises de Felipe II, cuya portada presenta la imagen del monarca que le dedica Antonio Saura al más puro estilo de los retratos fantásticos de Bacon.

Retrato imaginario de Felipe II, de Antonio Saura

Retrato imaginario de Felipe II, de Antonio Saura

 Claro está que el blanco y negro nos lleva inmediatamente a los colores; en la entrada anterior les comentaba una novela de olores y colores en torno a Murillo y sus famosas encarnaduras, y sin entrar en más profundidades sobre lo perspicuo -palabreja que seguramente utilizaba Aristóteles para definir el color como la barrera entre la luz y la materia-, sin detenernos en ellos, en sus vecinos, en sus opuestos, en sus complementarios, en sus amigos y en sus amantes al fin y al cabo, pasamos de los colores a los pigmentos, que es el título de la entrada de hoy.  Pero no les voy a contar nada nuevo, sólo quería hacer referencia a los pigmentos que los artistas de la antigüedad y algunos no tan antiguos, empleaban como materia prima para el color de sus pinturas. Es muy curioso destacar la influencia que tuvieron dichos pigmentos en la vida de algunos pintores y en la cotización de sus obras, pues los había de tan elevado valor que la mayor o menor profusión de su empleo en los cuadros, exigida por el comitente, llegaba a marcar el precio del encargo, y otros que por su composición y toxicidad provocaban enfermedades y envenenamiento. En esta tarea de preparar sus propios pigmentos encontramos el auténtico sentido artesano del pintor, estos preparativos, muchos de ellos secretos serán los prolegómenos de la faceta artística que culmina en el cuadro realizado. En la pintura del siglo de oro holandés se dan cita todos los componentes que la dotan de su esplendor, los secretos de la técnica de los pigmentos y del óleo que le permiten representar detalles insospechados, los guiños de un barroco retorcido y la ambigüedad de una iconografía bien conocida por una sociedad burguesa y acomodada que estimula la producción de las obras de pintura.

pigmentos

Bueno pues todo lo anterior viene a cuento, aunque cogido con pinzas, para unos comentarios muy interesantes que encontré en un artículo de Marga Fernández-Villaverde, sobre la pintura holandesa del siglo XVII, en concreto sobre la obra Vista de un corredor, de Samuel van Hoogstraten,que se encuentra en el museo del Louvre de París,  uno de esos cuadros que, a pesar de su aparente sencillez, esconden mucho más de lo que se aprecia a simple vista. El artista, que había sido discípulo aventajado de Rembrandt, estaba verdaderamente obsesionado con las perspectivas y los engaños visuales.

 

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Vista de un corredor, de Samuel van Hoogstraten

La composición de esta sucesión de estancias de una casa burguesa del siglo XVII es magistral. Para dar sensación de profundidad, el pintor va cambiando la iluminación de las habitaciones y el diseño de las baldosas del suelo. También alterna la colocación de las tres puertas abiertas de la casa, de forma que la primera y la tercera se abren hacia la derecha y la del medio, hacia la izquierda. Se utiliza un punto de fuga central que lleva nuestra mirada directamente a la pared blanca del fondo que es donde se coloca el detalle más importante de la obra: el cuadro que cuelga sobre la silla que nos dará la clave de lo que está sucediendo aquí, es una de las múltiples versiones que se hicieron de la Conversación galante de Gerard ter Borch, una obra que fue famosísima en su época.

 

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gallant-conversation-the-paternal-admonition, de Gerard ter Borch

Como los pintores del siglo XVII no les ponían título a sus obras, durante mucho tiempo se pensó que este lienzo –la Conversación galante–  era una escena doméstica en la que un padre le daba la vara a su hija, mientras la madre bebía sorbitos de vino. Hoy en día se sabe más sobre las convenciones de la pintura holandesa y este cuadro ha recuperado el significado que realmente tuvo en su momento: la venta de favores sexuales. El hombre es demasiado joven para ser el padre de la chica, va vestido de soldado y sujeta sobre sus piernas un sombrero lleno de plumas, que generalmente simboliza la ostentación, el derroche y el vicio. La viejecita que le está dando al tarro no es una modesta ama de casa, sino una alcahueta. Y la chica del impresionante vestido de satén gris perla está a punto de venderse al soldado por dinero. La cama con dosel del fondo, el perro, la vela apagada y torcida y la cinta tirada con descuido sobre la mesa son otros detalles que suelen aparecer en escenas de este tipo.

 

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el mensajero, de Gerard ter Borch,

Este cuadro de Gerard ter Borch fue copiado y reinterpretado por muchos pintores de su época. El propio artista estaba tan orgulloso de esta vistosa rubia de espaldas que la utilizó en otras obras similares, como  en El mensajero del Museo Hermitage, donde le puso una carta entre las manos. Las obras de Gerard ter Borch son deliberadamente ambiguas y aunque podemos intuir lo que está pasando, nunca lo deja claro del todo. Como buen barroco, le gusta jugar con nosotros. El tema de la carta tenía un importante precedente iconográfico en la figura de Betsabé, una de las adúlteras más famosas del Antiguo Testamento.

Pero volviendo al cuadro original, Vista del corredor, lo que más llama la atención es la ausencia total de figuras.

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Vista de un corredor, de Samuel van Hoogstraten

Los pintores holandeses del XVII no pintaban nunca interiores vacíos. Sin embargo, a pesar de que no hay personajes, es evidente que estamos ante un espacio habitado. Algunos de los objetos de la casa no están colocados en su sitio: hay una escoba apoyada en la pared, junto al trapo de pasar el polvo, dos zuecos tirados en el vestíbulo, las llaves de la última puerta colgando de la cerradura y un libro sobre la mesa del fondo, en precario equilibrio. Los espectadores nos vemos obligados a relacionar este espacio vacío con el cuadro del fondo que, como vimos, está situado en un lugar clave. La mujer del cuadro es la misma que la de las obras de Gerard ter Borch, así como los muebles que se distinguen perfectamente por su color rojo intenso. La figura masculina de la izquierda podría ser el amante, pero por su postura algo cohibida, de pie y con el sombrero en la mano, es más probable que sea un mensajero. Si tenemos en cuenta ahora las pistas que nos ha dejado van Hoogstraten en estas habitaciones, podemos concluir que la señora de la casa, tras recibir una nota de su amante y contestarle que estaba sola, le ha abierto las puertas de su hogar. En este preciso momento, estarán juntos en un lugar que no podemos ver desde nuestra posición. Desde la Edad Media, las llaves eran consideradas como un símbolo sexual y más aún si están metidas dentro de una cerradura. Estas llaves han abierto la habitación del fondo, un espacio privado de la casa, seguramente la alcoba, y simbolizan la aceptación de la mujer que entrega su cuerpo al amante. La vela apagada y torcida sirve para recordarnos la fugacidad de la vida y de los placeres terrenos.

En este lienzo, Samuel van Hoogstraten hizo una variante más del famoso cuadro de Gerard ter Borch, pero era un pintor tan sumamente original que consiguió reinterpretar la escena de adulterio sin necesidad de utilizar personajes. Las estancias vacías representan un camino, la primera estancia es el desamor, condición indispensable para continuar al siguiente estadio, la segunda es el del reencuentro con la ilusión y al final del corredor se llega por fin a la estancia principal, la culminación del adulterio que había empezado en el desamor.

El lapislázuli era escaso y muy demandado, llegó a cotizar hasta cuatro veces el valor del oro, el azul ultramar fue símbolo de poder, el blanco de plomo o albayalde es un pigmento muy tóxico como todos los derivados del plomo.

blanco de plomoEn este caso Blanco de Plomo es una novela de la escritora americana Susan Daitch publicada el año pasado por Siruela y que es la recomendación que hoy les hago. Se trata de un thriller un poco diferente, una amiga me comentó que lo encontraba surrealista pero muy entretenido, y realmente es bastante original, la protagonista se ve obligada a tomar las riendas de la situación en una caso en el que aparecen partenaires insospechados y no sabes como va a terminar, hay una mezcla de arte moderno, pigmentos, emigración, contrabando, amor y algún muerto, se lee muy rápido, todo sucede en Nueva York, el arte moderno, dónde si no…..

La Porciúncula

No, no se trata de una ensalada, los que sabéis lenguas -italiano concretamente-, conocéis su significado: pequeña porción de tierra, pero al hablar de la Porciúncula, en concreto, nos referimos a una pequeña iglesia incluida dentro de la Basílica de la localidad de Santa Maria degli Angeli (municipio de Asís), ubicada aproximadamente a 4 km de la capital municipal, en Umbría, Italia. Es el lugar donde comenzó el movimiento franciscano. En julio de 1216, Francisco pidió en Perusa al Papa Honorio III que todo el que, contrito y confesado, entrara en la iglesita de la Porciúncula el 2 de agosto, ganara gratuitamente una indulgencia plenaria, como la ganaban quienes se enrolaban en las Cruzadas, y otros que sostenían con sus ofrendas las iniciativas de la Iglesia. De ahí el nombre de Indulgencia de la Porciúncula, Perdón de Asís, Indulgencia o Perdón de las rosas.

 

 

No es lugar éste, ni momento ahora, para hablar del movimiento franciscano, Sigue leyendo

Amigos

Dice una leyenda árabe que dos amigos viajaban por el desierto y, en un determinado punto del viaje discutieron, y uno le dio una bofetada al otro.  El otro ofendido, sin nada que decir, escribió en la arena: “Hoy mi mejor amigo me pegó una bofetada en el rostro”.

dunas desierto

Siguieron adelante, y llegaron a un oasis donde resolvieron bañarse. Sigue leyendo

Trinity

Cada día me gustan más los nombres cortos para las entradas, es como un juego infantil para inducir al lector a seguir leyendo y no darle el premio hasta el último renglón; en el caso que hoy nos ocupa es para referirme a Michaelmas, Hilary y Trinity, que sólo aquellos de ustedes que hayan estudiado en Oxford conocerán, bueno también lo conocerán algunos que aunque no hayan estudiado allí han tenido alguna relación con el tema, y, desde hace poco,  lo conocerán también los que hayan leído la novela BERTA ISLA de Javier Marías que lo menciona al principio al relatar la vida de estudiante de uno de los protagonistas en aquella prestigiosa universidad británica.

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En efecto, en Oxford, el año escolar se divide en tres períodos o falsos trimestres, el de otoño (Michaelmas) en torno a la festividad del arcángel San Miguel, 29 de septiembre,  el de primavera (Hilary), con la denominación del santo de Poitiers, San Hilario, que se celebra el 14 de enero  y por último el de verano (Trinity), que toma su nombre de la festividad de la Santísima Trinidad, ocho semanas después de la Pascua. Sigue leyendo

La más enorme mole de piedra

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…………………………pensaba acabar el año despidiéndome con una entrada que lo tapara y enterrara en el monte del olvido, pero mi amiga Bárbara Rosillo -cuyo blog de historia y arte les recomiendo- me ha liberado de la tarea y así puedo ponerme a hacer la carne asada para la cena de esta nochevieja. Nada más oportuno que la Enorme Mole de Piedra del monasterio del Escorial que el rey Felipe II construyó para tapar una de las bocas del infierno y yo aprovecho para enterrar el 2017………………………………..

Arte y demás historias. Bárbara Rosillo.

          En 1840 el francés Teófilo Gautier hizo un viaje por España, fruto del cual escribió un interesantísimo libro en el que relató sus experiencias y sucedidos. Hoy traemos a colación el pasaje que dedica a su visita al monasterio de San Lorenzo de El Escorial. Gautier va describiendo pormenorizadamente el inmenso edificio y la colección de obras de arte que custodia, aunque sus impresiones no son de todo positivas, a juzgar por algunas de sus reflexiones: “(…) juzgo a El Escorial como el monumento más abrumador y más melancólico que puedan soñar, para mortificación del prójimo, un fraile lúgubre y un tirano suspicaz.”

Sin más el extracto de Viaje por España dedicado a una de las maravillas de mundo.

          “El Escorial está colocado a siete u ocho leguas de Madrid, no lejos de Guadarrama, al pie de una cordillera. No…

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Pintura de pechos

Para la introducción de la entrada de hoy les presento en primer lugar el cuadro Dama descubriendo su seno, óleo de pequeño formato, datado en las postrimerías del siglo xvi, que se encuentra en el museo del Prado, atribuido a Tintoretto, hijo, cuyos retratos carecen de la concentración emocional de los de su padre, pero compensan esa carencia con una elegancia y un gusto por el color y el detalle especialmente apreciables en sus efigies femeninas.

pecho de mujer

dama descubriendo su seno de Jacopo Tintoretto

Esta obra siempre ha llamado la atención por su singularidad, por la pose de la modelo al ofrecer una imagen inusual del desnudo femenino. Sigue leyendo

A medida que pasa el tiempo…

Estamos acabando este mes de los muertos, de los santos y de los aniversarios y el que les traigo en esta entrada es uno más antiguo que el que ustedes están pensando; en estos días se cumplen 75 años del estreno de la película estadounidense Casablanca dirigida en 1942 por Michael Curtiz. Para los más jóvenes les recordaré que se trata de un drama romántico en la famosa ciudad marroquí bajo el control del gobierno de Vichy durante la II Guerra mundial. La película, con un reparto de lujo es un monumento, toda ella, al gran drama de la vida, el enfrentamiento entre la razón y el corazón, aquella discrimina y separa mientras que este acerca y une. Los personajes son conocidos de todos, prefiero recordarlos por sus nombres en la ficción, Ilse y Rick, los principales, Sam y el capitán detrás llevándoles la cola, los demás son prácticamente invisibles.

“As time goes by”

 

Parece que volvemos a hablar de África, de Marruecos; Sigue leyendo

Twist & shout & rock and roll

En realidad, no era este el título que le quería poner a la entrada de hoy, pero me aconsejaron que cambiara el que a mí se me había ocurrido –Sus Labores- porque la alusión al pasado reciente de las mujeres podía tener, para algunas, connotaciones machistas, fascistas y nacional-sindicalistas, que les impulsaran a borrar el post sin abrirlo y claro no están los tiempos como para perder lectoras que son el alimento del espíritu de un contador de cuentos.

HOGAR

Había caído en mis manos la imagen de un certificado de estudios, Sigue leyendo

El Banquete

Ya sé que es un poco enrevesado hablarles a ustedes de la literatura simposíaca que tiene su precedente en el Banquete de Platón y continúa con otros ejemplos, como el Banquete de los Siete Sabios de Plutarco o el Banquete de Jenofonte. Esta literatura en torno al simposio o sobremesa, trata de reproducir el peculiar ambiente de esta parte que sigue a la comida propiamente dicha, en la que más bien se bebía en una tertulia acompañada de diversiones, la mayoría de las veces discursivas, aunque a menudo terminaban en orgías.

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El Banquete ha sido calificado por la inmensa mayoría de sus estudiosos como la obra maestra de Platón y Sigue leyendo

Cataluña – cuatro intentos de independencia fallidos (En el año 1641, 1873,1931 y 1934).

recomiendo leer sin apasionamiento

ECO SOCIAL...OJO CRÍTICO

Estelada blava(azul), bandera independentista catalana.

La idea secesionista catalana no es nueva, como tampoco es nuevo que todos los intentos han fracasado, lo que si debes saber es lo claro que ha sido la historia para decir siempre NO.

Un resumen de la historia de cataluña el conflicto y el independentismo catalán. La única forma de contar y entender el conflicto catalán es repasando la historia desde la formación de los condados catalanes y la Corona de Aragón, pasando por el auge del independentismo catalán en el Siglo XIX, la guerra de sucesión y el convulso siglo XX.

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Toros en Pasajes

Darío de Regoyos, fue un pintor adelantado de su tiempo, cosmopolita y amante de la diversidad cultural; de familia castellana, nació en el 1857 en Asturias donde se encontraban todos por causa del trabajo de su padre, en Madrid asistió a la Academia de Bellas Artes de San Fernando, viajó por Europa, residiendo unos años en Bruselas, donde formó parte de los grupos artísticos l’Essor y les XX, posteriormente estuvo viviendo en el país vasco y al final fue a morir en Barcelona en el año 1913.

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Fawkes

Guy Fawkes fue un conspirador inglés miembro del Restauracionismo católico que luchaba contra la iglesia anglicana y que planeó la conspiración de la pólvora: un atentado contra el rey Jacobo I y toda su familia.

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Fawkes fue  Sigue leyendo

Las lágrimas de San Lorenzo

personajes-castizos-madrilec3b1os-la-casta-la-susana-don-hilarion-el-julian-y-la-maja-de-lavapies-diseno-pachucho-2011A muchas personas les gusta pasar el mes de agosto en Madrid, o al menos  es lo que dicen, y eso tiene que ver con varios factores combinados, de una parte está la realidad de la descongestión de la capital que la hace más humana, más pausada y más amable; además y por albergar un gran número de organismos de la administración del Estado y de la Comunidad autónoma amén del tamaño desproporcionado de la municipalidad, concentra en su población una gran cantidad de funcionarios, Sigue leyendo

Tres mujeres

No sé que tal les parecería a ustedes que empezara esta entrada con una afirmación categórica, todos tenemos tres mujeres en nuestra vida, o mejor dicho en nuestro interior; les quería recordar a mis elegidas para este verano del 2017, en concreto a Simone Veil, a Ana Tramel abogada protagonista de la novela homónima y a Carmen Posadas escritora y alter ego de Cayetana Alba.

1977 Tres mujeres (arg) 3 Women es también una película de 1977 dirigida por Robert Altman, que huele un poco a Bergman. El mínimo argumento incluye a dos mujeres cuyas personalidades están en marcado contraste, cuando se reúnen por primera vez y se mudan juntas. La tercera mujer es un personaje de soporte clave, una artista mural que vive en el mismo edificio de apartamento, en una pequeña comunidad del desierto típica de las que se encuentran al este de Los Ángeles. La película tiene una calidad parecida a un sueño, centrándose más en el comportamiento, humor y misterio que en la trama. Sobre qué trata exactamente la película está abierto a la interpretación, incluso Altman dijo que no está seguro de qué significa el final. No se la recomiendo si se encuentran en mal estado de ánimo por el calor. Sigue leyendo

 Cláusulas leoninas

Las cláusulas leoninas se darán por no puestas, así de contundente rezaba un aforismo jurídico que se estudiaba en derecho civil al tratar de las obligaciones y contratos. La frase es de las que se te quedan grabadas y te vienen a la memoria a veces como cuando ocurre algo como lo del otro día, que un determinado colectivo ha criticado la donación hecha por Amancio Ortega de una cantidad grande de dinero a la seguridad social para modernizar material sanitario empleado en la lucha contra el cáncer, …. se darán por no puestas, no cabe otro comentario ante la estulticia. En realidad, esta entrada del blog la iba a llamar por delante y por detrás, pero no he resistido la tentación de aportar un grano de arena a dos noticias de actualidad en las redes, una la ya mencionada de la crítica al patrón de ZARA, otra la de la valentía de Ignacio Echevarría, asesinado en Londres por defender a una mujer del ataque salvaje de unos terroristas, ambas muestran hoy las dos caras de la moneda, la ruindad y la nobleza. La intención original, como les decía, era hablar de las espaldas. Sigue leyendo

Tertulia de patata

Muchos de nosotros tenemos un concepto de las tertulias condicionado por lo que vemos en la televisión y efectivamente lo que cada día nos ofrecen  tantos programas en los que determinados personajes más o menos conocidos hablan, chillan, gesticulan y se enfrentan por cualquier motivo es una acepción del citado término, aunque en la mayoría de los casos el contenido nos parece insatisfactorio, bien sea por la falta de sustancia, por lo  predecible del ataque a determinada circunstancia de la actualidad o por la soberbia del moderador, presentador o como quiera llamársele al que oficia como director de orquesta, y no me estoy refiriendo sólo a los programas de cotilleo político o cardiovascular, que también y sobre todo, pero es que en los programas de corte cultural como los dedicados a comentar libros, películas y temas afines, los sátrapas se convierten en protagonistas del comentario gracias a un guión preparado y puntuado por un buen equipo que les hace esa encomiable labor, dejando sin embargo a los contertulios -muchos de ellos verdaderos conocedores de los temas tratados- sin el tiempo y la oportunidad de expresarse con amplitud y forzándoles a responder lacónicamente a unas cuestiones presentadas por el conductor, más o menos interesantes; esto es, desde luego, una opinión muy personal, admitiendo claro que haya honradas excepciones. Sigue leyendo

CROQUETAS DE ARROZ

Hace unos pocos días, una amiga de face me preguntaba por sitios dónde sirvieran buenas croquetas, porque estaba confeccionando un mapa urbano de locales de tapas recomendados, le sugerí dos o tres sitios en Madrid y alguno de la sierra en los que he tomado algunas que me han dejado buen recuerdo, le dije que me gustaban sobre todo las de jamón y también las de en buena compañía, claro que ella me preguntaba por lugares y por eso no le hablé de las que hago yo de forma artesanal y apresurada a veces ante una eventualidad, las croquetas de arroz, les contaré la historia y la receta y con ello vuelvo a retomar la cocina con nombre de mujer que dejé aparcada hace unos cuantos meses, no lo sé muy bien, ni el porqué de este paréntesis, mejor no indagar. Sigue leyendo

La granada

 

En el Aniversario de la denominada Primavera Árabe llama la atención el descenso del interés mediático tanto de los conflictos, allí donde continúan activos, como de los procesos de Transición. Especialmente ha caído en el olvido el papel que desempeñaron las mujeres. Miles de ellas han tenido el coraje de abrir la puerta de sus casas y cruzar sus umbrales, en ciertos casos, desafiando las costumbres, los cánones morales y las prohibiciones sociales y asumiendo las consecuencias que ello implicaba. Sufrieron la represión de las fuerzas de orden público por partida doble, como manifestantes y como mujeres. Han sido perseguidas, detenidas y encarceladas, han sufrido el descrédito orquestado por los respectivos Gobiernos, la represión y han muerto. Sin embargo, pese a su compromiso, la igualdad de género no ha sido prioritaria ni durante las revoluciones ni en los periodos transicionales. Traigo aquí esta entradilla, de un trabajo interesante de la profesora Pando Ballesteros, el rostro femenino de la primavera árabe, como homenaje permanente a la lucha por la igualdad; pero hoy sólo les quiero hablar de la primavera sin apellidos, como la que nos trae el pintor americano, Charles Courtney Curran, el pintor de las flores y jardines.

Charles Courtney Curran - estanque

La primavera ha venido. Nadie sabe cómo ha sido…nos decía Antonio Machado; para encontrar el origen de las estaciones tenemos que acudir a la mitología, todo nace en ella, y este caso se corresponde con las dos manías que tenían los dioses y los reyes desde la antigüedad: dividir sus reinos entre los hijos y buscarles parejas apropiadas para que no vivieran solos. Sigue leyendo