Trinity

Cada día me gustan más los nombres cortos para las entradas, es como un juego infantil para inducir al lector a seguir leyendo y no darle el premio hasta el último renglón; en el caso que hoy nos ocupa es para referirme a Michaelmas, Hilary y Trinity, que sólo aquellos de ustedes que hayan estudiado en Oxford conocerán, bueno también lo conocerán algunos que aunque no hayan estudiado allí han tenido alguna relación con el tema, y, desde hace poco,  lo conocerán también los que hayan leído la novela BERTA ISLA de Javier Marías que lo menciona al principio al relatar la vida de estudiante de uno de los protagonistas en aquella prestigiosa universidad británica.

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En efecto, en Oxford, el año escolar se divide en tres períodos o falsos trimestres, el de otoño (Michaelmas) en torno a la festividad del arcángel San Miguel, 29 de septiembre,  el de primavera (Hilary), con la denominación del santo de Poitiers, San Hilario, que se celebra el 14 de enero  y por último el de verano (Trinity), que toma su nombre de la festividad de la Santísima Trinidad, ocho semanas después de la Pascua.

BERTA ISLA, de Javier Marías, publicada por la editorial Alfaguara el pasado otoño, es una gran novela amorosa, pero también una de las más radicales en mostrar el lado oscuro y siniestro del espionaje. El amor, el espionaje, la falsedad, el disfraz, la traición y la mentira son los pivotes sobre los que se urde la trama de la novela, pero no es el espionaje de Ian Fleming, esto es otra cosa y sobre todo por lo de la comunicación entre vivos y muertos, que tiene su deuda con la novelita de Balzac “El coronel Chabert”. Ya sabes, pon un coronel en tu vida…

1 Berta IslaAdemás de empezar la historia en el barrio de  Chamberí, en el Madrid de los años 70, que para mí tiene muchas connotaciones,  la construcción de la trama y el estudio de los dos personajes principales me ha parecido muy interesante; Berta Isla es una novela centrada principalmente en la gestión de la ausencia, es una ficción sobre otra ficción, un relato narrado en dos claves, una impersonal sobre el desarrollo de la trama irreal  y las circunstancias que rodean a la figura de Él  y otra en primera persona sobre las consecuencias que se infieren en la vida real de Ella.   En esta doble narración Marías emplea una prosa envolvente, con intención de totalidad, que tiene algo de oración, un ritmo con el que parece destinada a ser recitada, mejor por más de una voz, como una letanía. Es difícil para el lector sustraerse al torrente verbal característico del autor, esos largos períodos apenas separados por comas, en los que echa en falta pausas algo más prolongadas o, de vez en cuando, frases de contenido más liviano para recuperar el aliento; el efecto ralentizador de la descripción de un acto concreto, las dudas sobre la ausencia, el significado del “nosotros”, la desconfianza, el pasado, …. aderezan el texto que avanza con un ritmo prefijado e inviolable, independientemente del tema en cuestión, del narrador o del grado de intensidad del fragmento, un ritmo interno, coherente, constante, que aísla al lector y, como las letanías, posee un efecto casi hipnótico, en el que a la relevancia del contenido se le suma la gravedad de la forma.

Tal vez se trate del viejo dilema: escribir una novela para exponer una trama o usar una trama únicamente como excusa para escribir una novela. Leer al mejor Marías, y éste lo es, es un placer difícilmente igualable. El 11 de noviembre del 2016, escribía yo la entrada Poppy Day en la que trataba de reflejar la singularidad del pueblo británico para recordar los sacrificios de los miembros de las fuerzas armadas y los civiles en tiempos de guerra, y apelo a estos sentimientos para entender -aunque sólo sea a medias- algunas claves de la novela en lo referente a la lealtad, entrega y sacrificio por el Reino, de Él.

san hilario de poitiersMe considero admirador del pueblo inglés, de sus tradiciones y singularidades; San Hilario, del que les apuntaba al principio que lo celebran el día 14 de enero, la iglesia católica lo celebra el 13, tal día como hoy, pero ya se sabe lo que se puede esperar de los ingleses que conducen por la izquierda, quizás sea por atemperar el carácter del santo que con tanto ardor combatió el arrianismo y fue firme defensor del dogma de la Santísima Trinidad.

Y al hilo de estas tradiciones les quería comentar la exposición William Morris y compañía: el movimiento Arts and Crafts en Gran Bretaña, que se inauguró en la fundación Juan March de Madrid el pasado día 6 de octubre y cerrará sus puertas el próximo 21 de enero. En su libro Noticias de ninguna parte (1890), William Morris duerme al protagonista en la Inglaterra victoriana para despertarlo en el año 2000, no dejen de leerlo si tienen ocasión; no cambien el lujo del buen gusto por el lujo de los precios altos, dentro de 50 años nadie recordará a Abramóvich pero no se podrá olvidar a William Morris.

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Esta exposición ofrece la oportunidad de explorar y apreciar en profundidad las múltiples facetas del diseñador, artesano, empresario, poeta, ensayista y agitador social William Morris (1834-1896), así como de las principales figuras del movimiento Arts and Crafts. Esta nueva generación de arquitectos, diseñadores, artistas y artesanos compartían la preocupación por los dañinos efectos de la industrialización, tanto en las condiciones sociales y laborales como en la artesanía tradicional británica. El movimiento impulsó un amplio resurgir de las artes y los oficios, en el ámbito profesional y en el doméstico, defendiendo un estilo de vida sencillo y cercano a la Naturaleza. Las cuestiones que planteó acerca de la sostenibilidad de la producción industrial, la relación entre el trabajo y la vida, la honestidad de los materiales, la belleza de los objetos cotidianos y la protección los edificios antiguos y del medio ambiente siguen plenamente vigentes en la actualidad.

William Morris fotografiado por Emery Walker, c. 1887. Museo Nacional de Artes Decorativas, MadridWilliam Morris y compañía: el movimiento Arts and Crafts en Gran Bretaña está organizada en cuatro secciones cronológicas y temáticas, con 300 importantes piezas de mobiliario, textiles, papeles pintados, joyas, vidrio, cerámica, metalistería, encuadernaciones, pintura, dibujo, grabado y fotografía, que nos llevan de la mano desde las obras iniciales de John Ruskin y los miembros de la hermandad prerrafaelista hasta los últimos Joan Busquets o Frank Lloyd Wright. No se la pueden perder, sólo queda una semana si no tendrán que viajar a Barcelona para verla.

 

 

entre columnasHablando de Barcelona me viene a la memoria el cuento del maestro sufí que, al acabar sus clases, siempre explicaba una parábola a sus alumnos, pero ellos no siempre entendían el significado. Un día, antes de acabar las clases, uno de los alumnos le dijo:

-Maestro, muchas veces nos explica cuentos, pero nunca nos dice su significado.

-Lo siento mucho y te pido perdón —respondió humildemente el maestro. Añadió: -Déjame que para enmendar mi error te invite a comer un jugoso melocotón de este melocotonero que crece en medio del patio.

-Muchas gracias —contestó el alumno visiblemente halagado y contento.

-Y para que veas que te lo digo de todo corazón, te querría pedir que me dejaras pelarte el melocotón.

-Qué honor, muchas gracias, maestro —le respondió el alumno un poco desconcertado.

-Y ya que estamos en ello y tengo el cuchillo en las manos, ¿me dejarías cortarte el melocotón en trozos?

-Me encantaría…, pero no querría abusar de su amabilidad —respondió perplejo.

-Al contrario, no es ningún abuso, si yo te lo ofrezco. Sólo quiero complacerte. Y para que lo veas… —mientras hacía el gesto de ponerse un trozo de melocotón en la boca—, si te parece bien, te lo masticaré antes de dártelo, para que te resulte más fácil de digerir.

-Oh, no, maestro, no. Me parece excesivo. No me gustaría nada que lo hiciera —dijo el discípulo sorprendido y molesto—. No es necesario, de verdad que no.

Entonces, el maestro le dio un mordisco al trozo de melocotón, hizo una pausa y le dijo:

-Pues si te desgranase el significado de un cuento, sería como si te diera la fruta masticada.

Este texto está extraído de la novela El arqueólogo, de Martí Gironell que relata la apasionante aventura de un personaje histórico real, artífice de la llamada Biblia de Montserrat y el Museo del Oriente Bíblico de este monasterio, fundado en 1911. Un viaje en el tiempo que atrapa al lector de principio a fin.

Estamos llegando al premio como les decía al principio, a veces una palabra es suficiente para expresar muchas emociones como la palabra limerencia que es un neologismo que le mencioné hace poco a una amiga entre golpe y golpe y puso los ojos en blanco, no por efecto de los golpes sino por la ignorancia de su significado, lo tienen ustedes fácil, no me hagan que les mastique el melocotón.

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Pintura de pechos

Para la introducción de la entrada de hoy les presento en primer lugar el cuadro Dama descubriendo su seno, óleo de pequeño formato, datado en las postrimerías del siglo xvi, que se encuentra en el museo del Prado, atribuido a Tintoretto, hijo, cuyos retratos carecen de la concentración emocional de los de su padre, pero compensan esa carencia con una elegancia y un gusto por el color y el detalle especialmente apreciables en sus efigies femeninas.

pecho de mujer

dama descubriendo su seno de Jacopo Tintoretto

Esta obra siempre ha llamado la atención por su singularidad, por la pose de la modelo al ofrecer una imagen inusual del desnudo femenino. Sigue leyendo

A medida que pasa el tiempo…

Estamos acabando este mes de los muertos, de los santos y de los aniversarios y el que les traigo en esta entrada es uno más antiguo que el que ustedes están pensando; en estos días se cumplen 75 años del estreno de la película estadounidense Casablanca dirigida en 1942 por Michael Curtiz. Para los más jóvenes les recordaré que se trata de un drama romántico en la famosa ciudad marroquí bajo el control del gobierno de Vichy durante la II Guerra mundial. La película, con un reparto de lujo es un monumento, toda ella, al gran drama de la vida, el enfrentamiento entre la razón y el corazón, aquella discrimina y separa mientras que este acerca y une. Los personajes son conocidos de todos, prefiero recordarlos por sus nombres en la ficción, Ilse y Rick, los principales, Sam y el capitán detrás llevándoles la cola, los demás son prácticamente invisibles.

“As time goes by”

 

Parece que volvemos a hablar de África, de Marruecos; Sigue leyendo

Twist & shout & rock and roll

En realidad, no era este el título que le quería poner a la entrada de hoy, pero me aconsejaron que cambiara el que a mí se me había ocurrido –Sus Labores- porque la alusión al pasado reciente de las mujeres podía tener, para algunas, connotaciones machistas, fascistas y nacional-sindicalistas, que les impulsaran a borrar el post sin abrirlo y claro no están los tiempos como para perder lectoras que son el alimento del espíritu de un contador de cuentos.

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Había caído en mis manos la imagen de un certificado de estudios, Sigue leyendo

El Banquete

Ya sé que es un poco enrevesado hablarles a ustedes de la literatura simposíaca que tiene su precedente en el Banquete de Platón y continúa con otros ejemplos, como el Banquete de los Siete Sabios de Plutarco o el Banquete de Jenofonte. Esta literatura en torno al simposio o sobremesa, trata de reproducir el peculiar ambiente de esta parte que sigue a la comida propiamente dicha, en la que más bien se bebía en una tertulia acompañada de diversiones, la mayoría de las veces discursivas, aunque a menudo terminaban en orgías.

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El Banquete ha sido calificado por la inmensa mayoría de sus estudiosos como la obra maestra de Platón y Sigue leyendo

Toros en Pasajes

Darío de Regoyos, fue un pintor adelantado de su tiempo, cosmopolita y amante de la diversidad cultural; de familia castellana, nació en el 1857 en Asturias donde se encontraban todos por causa del trabajo de su padre, en Madrid asistió a la Academia de Bellas Artes de San Fernando, viajó por Europa, residiendo unos años en Bruselas, donde formó parte de los grupos artísticos l’Essor y les XX, posteriormente estuvo viviendo en el país vasco y al final fue a morir en Barcelona en el año 1913.

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Fawkes

Guy Fawkes fue un conspirador inglés miembro del Restauracionismo católico que luchaba contra la iglesia anglicana y que planeó la conspiración de la pólvora: un atentado contra el rey Jacobo I y toda su familia.

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Fawkes fue  Sigue leyendo

Las lágrimas de San Lorenzo

personajes-castizos-madrilec3b1os-la-casta-la-susana-don-hilarion-el-julian-y-la-maja-de-lavapies-diseno-pachucho-2011A muchas personas les gusta pasar el mes de agosto en Madrid, o al menos  es lo que dicen, y eso tiene que ver con varios factores combinados, de una parte está la realidad de la descongestión de la capital que la hace más humana, más pausada y más amable; además y por albergar un gran número de organismos de la administración del Estado y de la Comunidad autónoma amén del tamaño desproporcionado de la municipalidad, concentra en su población una gran cantidad de funcionarios, Sigue leyendo

Tres mujeres

No sé que tal les parecería a ustedes que empezara esta entrada con una afirmación categórica, todos tenemos tres mujeres en nuestra vida, o mejor dicho en nuestro interior; les quería recordar a mis elegidas para este verano del 2017, en concreto a Simone Veil, a Ana Tramel abogada protagonista de la novela homónima y a Carmen Posadas escritora y alter ego de Cayetana Alba.

1977 Tres mujeres (arg) 3 Women es también una película de 1977 dirigida por Robert Altman, que huele un poco a Bergman. El mínimo argumento incluye a dos mujeres cuyas personalidades están en marcado contraste, cuando se reúnen por primera vez y se mudan juntas. La tercera mujer es un personaje de soporte clave, una artista mural que vive en el mismo edificio de apartamento, en una pequeña comunidad del desierto típica de las que se encuentran al este de Los Ángeles. La película tiene una calidad parecida a un sueño, centrándose más en el comportamiento, humor y misterio que en la trama. Sobre qué trata exactamente la película está abierto a la interpretación, incluso Altman dijo que no está seguro de qué significa el final. No se la recomiendo si se encuentran en mal estado de ánimo por el calor. Sigue leyendo

 Cláusulas leoninas

Las cláusulas leoninas se darán por no puestas, así de contundente rezaba un aforismo jurídico que se estudiaba en derecho civil al tratar de las obligaciones y contratos. La frase es de las que se te quedan grabadas y te vienen a la memoria a veces como cuando ocurre algo como lo del otro día, que un determinado colectivo ha criticado la donación hecha por Amancio Ortega de una cantidad grande de dinero a la seguridad social para modernizar material sanitario empleado en la lucha contra el cáncer, …. se darán por no puestas, no cabe otro comentario ante la estulticia. En realidad, esta entrada del blog la iba a llamar por delante y por detrás, pero no he resistido la tentación de aportar un grano de arena a dos noticias de actualidad en las redes, una la ya mencionada de la crítica al patrón de ZARA, otra la de la valentía de Ignacio Echevarría, asesinado en Londres por defender a una mujer del ataque salvaje de unos terroristas, ambas muestran hoy las dos caras de la moneda, la ruindad y la nobleza. La intención original, como les decía, era hablar de las espaldas. Sigue leyendo

Tertulia de patata

Muchos de nosotros tenemos un concepto de las tertulias condicionado por lo que vemos en la televisión y efectivamente lo que cada día nos ofrecen  tantos programas en los que determinados personajes más o menos conocidos hablan, chillan, gesticulan y se enfrentan por cualquier motivo es una acepción del citado término, aunque en la mayoría de los casos el contenido nos parece insatisfactorio, bien sea por la falta de sustancia, por lo  predecible del ataque a determinada circunstancia de la actualidad o por la soberbia del moderador, presentador o como quiera llamársele al que oficia como director de orquesta, y no me estoy refiriendo sólo a los programas de cotilleo político o cardiovascular, que también y sobre todo, pero es que en los programas de corte cultural como los dedicados a comentar libros, películas y temas afines, los sátrapas se convierten en protagonistas del comentario gracias a un guión preparado y puntuado por un buen equipo que les hace esa encomiable labor, dejando sin embargo a los contertulios -muchos de ellos verdaderos conocedores de los temas tratados- sin el tiempo y la oportunidad de expresarse con amplitud y forzándoles a responder lacónicamente a unas cuestiones presentadas por el conductor, más o menos interesantes; esto es, desde luego, una opinión muy personal, admitiendo claro que haya honradas excepciones. Sigue leyendo

CROQUETAS DE ARROZ

Hace unos pocos días, una amiga de face me preguntaba por sitios dónde sirvieran buenas croquetas, porque estaba confeccionando un mapa urbano de locales de tapas recomendados, le sugerí dos o tres sitios en Madrid y alguno de la sierra en los que he tomado algunas que me han dejado buen recuerdo, le dije que me gustaban sobre todo las de jamón y también las de en buena compañía, claro que ella me preguntaba por lugares y por eso no le hablé de las que hago yo de forma artesanal y apresurada a veces ante una eventualidad, las croquetas de arroz, les contaré la historia y la receta y con ello vuelvo a retomar la cocina con nombre de mujer que dejé aparcada hace unos cuantos meses, no lo sé muy bien, ni el porqué de este paréntesis, mejor no indagar. Sigue leyendo

Palabras

Me ha llamado la atención últimamente dos noticias relacionadas con las palabras, una de ellas es que la FUNDEU (Fundación del Español Urgente, promovida por la agencia EFE y el BBVA) ha determinado que la palabra del año, refiriéndose al pasado 2016, haya sido la palabra populismo, y la otra la constituyen las 20 nuevas incorporaciones admitidas recientemente por la Real Academia Española de la Lengua (Palabro, Almóndiga, Asín, Culamen, Descambiar, Toballa, Abracadabrante, Güisqui, Otubre, Espanglish, Conflictuar… entre otras). Sigue leyendo

El viaje

Siempre tengo dificultades para encontrar un título adecuado al post y en este caso me he decidido por uno muy común que además de ser corto tiene un doble sentido real y metafórico y sobre todo porque es muy oportuno. Se trata de un viaje al norte, un viaje familiar improvisado y repentino que presentaba algunos pequeños inconvenientes para adecuar posibilidades y horarios pero que al final se resolvió siguiendo el principio de la navaja de Ockham en el que la sencillez es la mejor virtud.

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Los cobardes

Hoy no tocaba hablar de esto, pero por desgracia saltan a la actualidad otra vez nuevos casos de violencia contra la mujer y de pronto me he encontrado con estos versos de Miguel Hernández que  Inma nos ha recordado en el rincón de mis desvaríos.

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Va por una mujer comprometida con la lucha por la igualdad y en contra  del machismo…… Sigue leyendo

¡Vamos a pintar el muro!

Es sorprendente oír a todo el mundo pontificar sobre “el muro de Trump”, hablan incluso los que no saben en dónde lo pretende levantar, los que no saben con qué países tienen frontera los Estados Unidos y si me apuras hasta lo que no saben que es una frontera ni qué es un muro; y todo forma parte de una carrera de desprestigio hacia el nuevo presidente americano  aderezada con el gusto amargo que dejó la derrota de la candidata demócrata (supuestamente progresista) en las últimas elecciones de aquel país. No se trata aquí de defender el muro sino de no alinearme con la crítica que pretenden imponernos sin razones de uno y otro signo,  ni de hablar por boca de ganso. Sigue leyendo

Shunga y Manga (春画) (漫画)

En un idioma tan rico y tan vivo como el japonés no es de extrañar que surjan multitud de palabras con una gran carga de expresividad para designar nuevas acepciones de conceptos ya conocidos, así nos encontramos con shunga que la emplean para designar las imágenes de primavera y manga para definir las historietas sencillas de forma genérica. Sigue leyendo

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portada-del-31La verdad es que no sabía bien como empezar la entrada, con articulo o sin artículo, porque no quiero despistarles sobre mis intenciones en esta primera entrada del año. No me voy a referir al antiguo Club 31 de Madrid que estaba situado en la calle Alcalá, esquina con la Plaza de la Independencia en la acera sur, y que fue inaugurado en 1959 por un profesional formado en el Hotel Ritz de Madrid y en el Hotel Alfonso XIII de Sevilla, que era además propietario de otro de los grandes restaurantes de Madrid, Jockey, en la calle Amador de los Ríos que es la prolongación de Fortuny. Sigue leyendo

Memes y tetes

gc-y-salto-de-vallaYo creo que a muchos de ustedes les ha debido de pasar lo mismo que a mí, que, a pesar de estar usándolos con relativa frecuencia en nuestras relaciones informales a través de las nuevas tecnologías, que nos han invadido, no hemos sido conscientes de que estábamos usando memes. Al parecer a todos esos mensajes graciosos, críticos, ocurrentes e incluso cursis que nos mandamos, por wasApp principalmente, se les incluye en la categoría de memes, y aunque la explicación no es muy pacífica, todo apunta a que proviene de una teoría científica del pasado siglo según la cual el conocimiento se nutre de unos factores heredados a través de los genes y otros adquiridos a través de los memes, que vienen a ser las unidades primarias culturales de conocimiento transmitidas, susceptibles de llegar a muchos destinatarios en cortos intervalos de tiempo. La explicación es un poco grosera pero no quiero aburrirles con más detalles, sólo hacer hincapié en sus dos notas diferenciadoras: que se trata de unidades elementales y que se transmiten muy rápido a muchos destinatarios. La primera de estas notas, la sencillez, nos lleva a englobar en los memes cualquier idea sugerida con una imagen, una frase, un movimiento e incluso un sonido breve; la rapidez nos indica el método de difusión, a través de las redes sociales. Sigue leyendo

Navidad en la verja

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La fascinación por la fotografía documental surge al comprender la increíble capacidad que el lenguaje fotográfico tiene para interpretar el mundo y hacer comprensibles y cercanos problemas o situaciones que de otra manera nos resultarían lejanos e inabordables. La fotografía es un método de conocimiento. Hacer fotografías permite ver y conocer historias para mostrarlas tal y como se quiere que sean percibidas, de manera que se pueda opinar sobre ellas sin necesidad de decir una sola palabra. Nuestra biografía se complementa con la gente, los lugares y las historias que hemos conocido mientras les hacíamos una foto conformando nuestro bagaje de obsesiones; ahora y cada vez más, todos somos fotógrafos y poco a poco comprendemos que los fotógrafos siempre cuentan la misma historia.