La isla en la isla

Si reconozco que llevo cierto de retraso en aparecer por aquí, tendrán que disculparme, pero he estado en otras ocupaciones algunas bastante absorbentes y he ido posponiendo esta entrada varias semanas. Con frecuencia busco una frase corta para empezar y en esta ocasión parece un juego de palabras, pero enseguida entenderán a qué me estoy refiriendo.

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Todo empieza hace unos cuantos años con un viaje a Berlín, un viaje oficial en el que procuré sacar algo de tiempo libre para moverme por la ciudad a mi antojo. Después de una visita colectiva en la que una guía argentina y arquitecta para más datos nos enseñó los lugares y edificios más emblemáticos, la reconstrucción, las dos caras del muro y tantas otras cosas interesantes, me quedé con la copla de La Isla de los Museos, que previamente había subrayado en mi guía de turismo, y después del almuerzo me fui solo caminando desde el hotel para encontrarla.

los cinco museos

En La Isla de los Museos – MUSEUMSINSEL – situada en el río Spree, en el mismo corazón de la ciudad, se construyeron a lo largo de un siglo los cinco museos que le dan el nombre: el Muso antiguo (Altes Museum), el Museo Nuevo (Neus Museum), la Antigua Galería Nacional (Alte Nationalgalery), el Museo de Pérgamo (Pergamom-Musseum) y el Museo Bode (Bodemuseum).

el altar de pérgamo

Mi idea original, dejándome aconsejar por la guía, era visitar el famoso Altar de Pérgamo descubierto en Turquía por arqueólogos alemanes y las grandiosas puertas del mercado de Mileto, la de Isthar y la avenida de los Leones de Babilonia.

-la-puerta-de-ishtar

Todo ello me resultó muy interesante, ¿a quién no?, pero al salir y como aún tenía tiempo disponible para ver algo más, dejé de lado el Museo Nuevo donde se exhibe el famoso Busto de Nefertiti – que estaba anunciado con gran profusión de banderolas y cartelas- y opté por entrar en la Antigua Galería que, con menos propaganda, me reservaba una buena colección de impresionistas franceses y pintores alemanes de finales del siglo XIX.

busto de nefertiti

Por supuesto que no pretendo contarles su colección permanente; ni la pude ver más que en una pequeña parte ni tengo los conocimientos para embarcarme en tal aventura, lo único que les voy a relatar en cuatro palabras es el encuentro que tuve en una de las salas con La Isla de los muertos del pintor suizo Arnold Böcklin.

la isla de los muertos Die toteninsel

Un pequeño bote, conducido por un remero a quien muchos han querido identificar con Caronte, se acerca al embarcadero de una isla rocosa. En la proa una figura de pie, envuelta en una capa o sudario blanco, y un ataúd colocado transversalmente cubierto con una tela también  blanca y decorado con guirnaldas. El bote avanza lentamente, sin alterar la superficie inmutable del agua. En las paredes de la isla hay excavados unos nichos y ya no alcanzamos a ver nada más. Los cipreses de la isla, árbol relacionado con la muerte y los cementerios, nos ocultan lo que hay más allá de la puerta. ¿Dónde estamos nosotros? ¿En tierra firme, mirando la isla desde la lejanía? ¿O de pie en otra barca, acercándonos a ella? Es una de la obras más conocidas y reproducidas del siglo XIX, el pintor simbolista no la puso título, fueron otros los que lo hicieron y fueron otros y muy conocidos los que se interesaron de forma obsesiva por el artista y por su obra: Lenin, Freud, Hitler, el barón Thyssen, Rachmaninoff, Nabobok, Munch, Nietzsche, Dalí….

El compositor ruso Sergei Rachmaninoff compuso en 1909 un sugerente poema sinfónico basado en este cuadro, que podéis escuchar aquí.

La vista de este cuadro impresiona de verdad, a mi me recordó un anécdota vivida en una pequeña localidad de Bélgica a la que fui con motivo de un campeonato paracaidista; el día de la llegada de los equipos se había producido un accidente y había fallecido un joven soldado belga; lo que llamó nuestra atención fue que el entierro no se produjo hasta pasados varios días y en el oficio religioso que se celebró en el pueblo, al que asistimos todos los participantes, dos de sus compañeros pasaron por los bancos de la iglesia con unas bolsitas de terciopelo en la que todo el mundo depositaba una moneda, las bolsas se colocaron después en el ataúd, era el peaje que pagaba el difunto a Caronte por el traslado hacia el Hades a través de la laguna Estigia.

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La pintura simbolista fue una de las principales manifestaciones artísticas del simbolismo, un movimiento cultural surgido a finales del siglo XIX en Francia y que se desarrolló por diversos países europeos. El inicio de esta corriente se dio en poesía, espe,cialmente gracias al impacto de Las flores del mal de Charles Baudelaire que influyó poderosamente en una generación de jóvenes poetas entre los que destacan Paul Verlaine, Stéphane Mallarmé y Arthur Rimbaud. Las premisas estéticas del simbolismo pasaron de la poesía a otras artes, especialmente la pintura, la escultura, la música y el teatro. En pintura, el simbolismo fue un estilo de corte fantástico y onírico que surgió como reacción al naturalismo de la corriente realista e impresionista, frente a cuya objetividad y descripción detallada de la realidad opusieron la subjetividad y la plasmación de lo oculto y lo irracional; frente a la representación, la evocación o la sugerencia. Así como en poesía el ritmo de las palabras servía para expresar un significado trascendente, en pintura se buscó la forma de que el color y la línea expresasen ideas.

william blake

Y siguiendo con el tema encontramos casi un siglo antes un antecedente extraordinario, el pintor y poeta inglés William Blake, simbolista visionario, que es sin duda uno de los artistas más excepcionales y completos de los últimos siglos. Fue un adelantado a su tiempo, quizá por eso incomprendido y despreciado por una gran parte del público, la crítica y sus compañeros de profesión. A pesar de la enorme calidad de su obra, tanto pictórica como poéticamente, fue considerado como un excéntrico, no conociendo el éxito en vida, lo que le llevó a una situación de pobreza durante toda ella. Sin embargo, en la actualidad, el conjunto de su obra que aúna pintura y poesía han logrado que sea considerado un artista total, el periódico inglés The Guardian escribió no hace mucho tiempo: «William Blake es con gran margen el mayor artista que Gran Bretaña ha producido». Y les traigo aquí a William Blake, en esta pirueta de asociación de ideas, porque les quiero hablar de uno de los últimos libros que he leído.

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SOBRE LOS HUESOS DE LOS MUERTOS, de Olga Tokarczuk. La escritora que obtuvo el premio nobel 2019 (en realidad era del 2018, como en Canarias), es una de las voces más vigorosas de la narrativa polaca contemporánea. Esta novela, escrita bajo la forma de un thriller negro, thriller metafísico para algunos, muestra la complejidad del ser humano y las contradicciones que habitan en el fondo de su alma. Es la historia de una ingeniera de caminos retirada que enseña inglés en la escuela rural de un pueblecito de montaña del suroeste de Polonia. Cuando la rutina del pueblo se ve sacudida por una serie de asesinatos que tienen como víctimas a varios cazadores furtivos, ella, que es una apasionada de la astrología, defensora a ultranza de los animales y obsesionada por la obra del poeta William Blake, intentará resolver por su cuenta los misteriosos crímenes. Bajo la forma de una novela policiaca y con un original subtexto ecologista, la escritora retrata soberbiamente la sociedad local, cuestionando sin ambages tanto la falta de respeto por la naturaleza como el radicalismo ambientalista, en una de las obras más poderosas y originales de la literatura europea actual. Es una novela corta de extensión, pero de hondo contenido, muy actual por la personalidad de la autora y la importancia del premio recientemente concedido, así como por el tema ecologista que subyace en la trama. El libro constituyó un gran éxito editorial en Polonia. En una tertulia de lectores a la que asisto con cierta regularidad – CLUB DE LECTUIRA CORAZÓN DE MARÍA– hemos comentado esta novela el mes pasado, les dejo aquí el link a la reseña y los amplios comentarios sobre el libro que ha hecho una de las lectoras del grupo.

Bourdalou

Tengo un buen amigo que es amante, entre otras cosas, de las palabras raras, no especialmente de neologismos que nos llueven del inglés si no de las palabras en desuso, desconocidas para la mayoría, de las que a duras penas encontramos una o ninguna en la lectura a lo largo de los años.

La analepsis o escena retrospectiva —conocida también con la voz inglesa flashback— es una técnica, utilizada tanto en el cine y la televisión como en la literatura, que altera la secuencia cronológica de la historia, conectando momentos distintos y trasladando la acción al pasado. ​Es raro hoy en día leer cualquier novela que no emplee este recurso con mayor o menor frecuencia y fortuna.

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Emparentada con la anterior, la narración enmarcada o rahmenerzählung, es una técnica literaria que consiste en la inclusión de uno o varios relatos dentro de una narración principal, para hacerla se marca un cuadrado en la hoja, o se cambia el tipo de letra o se emplean otros métodos tipográficos. Sigue leyendo

Los ojos del GUADIANA y MONTSERRAT

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Andaba yo este verano distraído con mis cuitas y mis lecturas, cuando recibo un extraño mensaje que me hace tirar por tierra la flema que hasta los más aguerridos adoptamos en la edad provecta y trastoco los planes, me olvido del swing, abandono los libros e incluso paso el aspirador que tenía castigado en un rincón de la terraza, sin pararme a pensar que, como otras veces, el Guadiana viene y se va caprichosamente en su largo recorrido. Sigue leyendo

Las Marcelinas

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No podía dejar pasar la ocasión de lanzar un dardo envenenado ante el espectáculo al que estamos asistiendo en el teatro de la política actual, donde lo más importante, al parecer, es el reparto de cargos y prebendas. Recuerdo que, durante el curso de Estado Mayor, hace ya más de treinta años, uno de los alumnos invitados, un comandante perteneciente a un país suramericano, pidió permiso para ausentarse tres días y volar al otro lado del atlántico, cuando apenas quedaba una semana de clase; la explicación que dio fue que, en esos días, en el Cuerpo Armado al que pertenecía se hacía “el reparto”. Sigue leyendo

SAPOS y PRINCESAS

sapos y princesasA más de uno le habrá extrañado el título de esta entrada, además estamos en la época del año en que terminan los colegios y es cuando los padres y a veces los abuelos se rompen la cabeza buscando entretenimiento para los más pequeños Sigue leyendo

LA NEVERA DE LA PASIÓN

No puedo seguir esperando a que llegue la lluvia; en todo este tiempo pasado sin escribir una nueva entrada, me repetía una y otra vez, “cuando empiece a llover….cuando empiece a llover”, en realidad estaba  procrastinando como dice mi amigo, o sea que he estado un poco perezoso y eso que tenía un tema dándome vueltas en la cabeza con el que me había comprometido delante de unos compañeros de aventuras; ya os dije en otro sitio que todo surgió en un almuerzo después de un torneo de padel; en la sobremesa empezaron las bromas y las discusiones fingidas de siempre sobre los lances del juego que acabaron acorralando a uno de los que más levantaban la voz, acusándole de usar la táctica del “congelador”, ya saben en el juego de parejas se procura tirar la bola siempre a la posición del más débil, dejando al “bueno” en la nevera con los brazos cruzados; en ese punto de la discusión se me ocurrió la feliz idea de decir que lo de la nevera o el congelador tenía un contenido sexual muy claro y ahí se armó la de San Quintín….les prometí una explicación.

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la nevera o el congelador en el juego del Padel

El tema viene de antiguo, Sigue leyendo

Ausfahrt

OTRA MÁS AUSFAHRT - copia

En realidad, es una anécdota muy sencilla que nos hacía gracia a los que la vivimos, pero a lo mejor ustedes no se la encuentran. Sigue leyendo

Uvas y queso saben a beso

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Se lo oía repetir a mi madre cuando era niño, lo oía mucho sobre todo por estas fechas de septiembre que era cuando tomábamos uvas de postre, a parte claro está de las de nochevieja, sin embargo no entendía bien lo que quería decir, en mi casa se decían muchos refranes y se daba por supuesto lo que significaban pero yo me quedaba in albis y no me atrevía a preguntar, tampoco es que tomara mucho queso como para probar la mezcla, bueno de los quesos sólo me gustaba alguno o menos quizás, cuando había uvas a lo mejor no había queso, familia muy numerosa ya se sabe, la despensa…… Sigue leyendo

La mujer del general

El 23 de octubre de 1942, cuando la ilusión egipcia del mariscal Rommel estaba a punto de desmoronarse definitivamente con ocasión de la ofensiva británica en El Alamein, el extremo sur del despliegue del Eje, había sido confiado, a las tropas italianas. En concreto, al X Cuerpo de Ejército, compuesto a la sazón por dos divisiones con gran solera en el frente desértico: la 27.ª División de Infantería, “Brescia”, al norte, y la 17.ª División de Infantería “Pavía”, al sur. En el centro se desplegaba una recién llegada, la 185.ª División, de Paracaidistas, “Folgore”, enviada a África tras suspenderse el asalto a Malta. Pero no adelantemos acontecimientos, ya llegaremos a los paracaidistas, volvamos al título de la entrada.

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paracaidistas italianos de la 185 División Folgore en Libia, IIGM 1942

Muchos de los lectores que se detengan en estas líneas, sobre todo los de más edad, recordarán las clases de historia sagrada que tuvimos en el colegio durante varios años de la etapa escolar; no estoy seguro de cómo se distribuían los contenidos de esta asignatura entre los diferentes cursos, Sigue leyendo

Half & Half

Seguro que muchos de ustedes recuerdan aquel antiguo tabaco de pipa que olía tan bien, pertenece a una época en que no estaban prohibidas tantas cosas y se vivía con más calma para disfrutar de esa clase de placeres efímeros, y no como ahora que se nos llena la boca con la cantidad de libertades de las que disfrutamos y el poco tiempo que tenemos para ello, atrapados como estamos en las redes de la tecnología y el consumo obligatorio.

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El olor de este tabaco ha venido a mi memoria y  no es que vaya a  empezar a fumar en pipa a mis años, no soy lobo -de mar- y nací y me crié tierra adentro, lejos de la costa; el título de esta entrada me lo dio un programa de radio de hace unos días en el que entrevistaban a un conocido médico y le preguntaban por las enfermedades que sufren las personas mayores; el doctor respondió  en forma telegráfica haciendo una predicción bastante catastrofista: “half and half, dijo, a mitad de este siglo, la mitad de la población española mayor de 75 años padecerá alzhéimer u otra patología similar”. Después de la tempestad vino la calma, estuvo explicando que el vaticinio se hacía en función de unas estadísticas actuales pero que había que tener en cuenta por un lado los avances de la investigación y por otro la concienciación de la población que, cada vez más, se preocupa por sus hábitos de vida en esta tercera edad. A continuación, pasó a enumerar una serie de medidas de estar por casa, que nos iban a ayudar, en caso de practicarlas, a permanecer en el otro cincuenta por ciento. No me voy a extender en las explicaciones que dio en cada una de ellas, sólo voy a enumerarlas pues un amigo del golf al que le conté  esta noticia me pidió por favor que le mandara por escrito las pautas, y aquí estoy escurriendo mi memoria para repetirlas. Sigue leyendo

Amarillo de Nápoles

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Si claro, también es un pigmento, como el azul ultramar del post anterior pero no voy a hablar tampoco hoy de los pigmentos, y eso que éste es muy antiguo pues ya lo usaban en Tebas desde mil años antes de la era cristiana. Cuando mencionamos el color amarillo nos vienen a la memoria muchos recuerdos como el del Submarino de los Beatles que tarareábamos en nuestra adolescencia o el del Tractor que cantábamos ya más maduros, claro que los aficionados al teatro lo que sacan siempre a relucir es la historia de la mala suerte que supone salir a escena con ropa de ese color, que por otra parte debe de ser una leyenda urbana, como se dice ahora, pues Molière en realidad no murió sobre las tablas si no en la cama, dicen las malas lenguas que igual que Jorge Negrete pues también era un buen aficionado al noble arte del feliz ayuntamiento. Sigue leyendo

Azul ultramar

Llevo una temporada atascado por varios motivos que no vienen al caso y desde que fui a ver una exposición de fotografía de Gabriel Cualladó esta pasada Semana Santa en la fundación Canal de Isabel II, le he estado dando vueltas a lo del blanco y negro. La visita me resultó muy interesante no sólo por las fotografías expuestas si no también por la sala – el antiguo depósito elevado de agua de Santa Engracia-, por el momento y sobre todo por la compañía y la complicidad con mi hija pequeña que es una gran aficionada y una magnífica conversadora.

 

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Fundación Canal Isabel II , sala I

La muestra Sigue leyendo

La Porciúncula

No, no se trata de una ensalada, los que sabéis lenguas -italiano concretamente-, conocéis su significado: pequeña porción de tierra, pero al hablar de la Porciúncula, en concreto, nos referimos a una pequeña iglesia incluida dentro de la Basílica de la localidad de Santa Maria degli Angeli (municipio de Asís), ubicada aproximadamente a 4 km de la capital municipal, en Umbría, Italia. Es el lugar donde comenzó el movimiento franciscano. En julio de 1216, Francisco pidió en Perusa al Papa Honorio III que todo el que, contrito y confesado, entrara en la iglesita de la Porciúncula el 2 de agosto, ganara gratuitamente una indulgencia plenaria, como la ganaban quienes se enrolaban en las Cruzadas, y otros que sostenían con sus ofrendas las iniciativas de la Iglesia. De ahí el nombre de Indulgencia de la Porciúncula, Perdón de Asís, Indulgencia o Perdón de las rosas.

 

 

No es lugar éste, ni momento ahora, para hablar del movimiento franciscano, Sigue leyendo

Amigos

Dice una leyenda árabe que dos amigos viajaban por el desierto y, en un determinado punto del viaje discutieron, y uno le dio una bofetada al otro.  El otro ofendido, sin nada que decir, escribió en la arena: “Hoy mi mejor amigo me pegó una bofetada en el rostro”.

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Siguieron adelante, y llegaron a un oasis donde resolvieron bañarse. Sigue leyendo

Trinity

Cada día me gustan más los nombres cortos para las entradas, es como un juego infantil para inducir al lector a seguir leyendo y no darle el premio hasta el último renglón; en el caso que hoy nos ocupa es para referirme a Michaelmas, Hilary y Trinity, que sólo aquellos de ustedes que hayan estudiado en Oxford conocerán, bueno también lo conocerán algunos que aunque no hayan estudiado allí han tenido alguna relación con el tema, y, desde hace poco,  lo conocerán también los que hayan leído la novela BERTA ISLA de Javier Marías que lo menciona al principio al relatar la vida de estudiante de uno de los protagonistas en aquella prestigiosa universidad británica.

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En efecto, en Oxford, el año escolar se divide en tres períodos o falsos trimestres, el de otoño (Michaelmas) en torno a la festividad del arcángel San Miguel, 29 de septiembre,  el de primavera (Hilary), con la denominación del santo de Poitiers, San Hilario, que se celebra el 14 de enero  y por último el de verano (Trinity), que toma su nombre de la festividad de la Santísima Trinidad, ocho semanas después de la Pascua. Sigue leyendo

Pintura de pechos

Para la introducción de la entrada de hoy les presento en primer lugar el cuadro Dama descubriendo su seno, óleo de pequeño formato, datado en las postrimerías del siglo xvi, que se encuentra en el museo del Prado, atribuido a Tintoretto, hijo, cuyos retratos carecen de la concentración emocional de los de su padre, pero compensan esa carencia con una elegancia y un gusto por el color y el detalle especialmente apreciables en sus efigies femeninas.

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dama descubriendo su seno de Jacopo Tintoretto

Esta obra siempre ha llamado la atención por su singularidad, por la pose de la modelo al ofrecer una imagen inusual del desnudo femenino. Sigue leyendo

A medida que pasa el tiempo…

Estamos acabando este mes de los muertos, de los santos y de los aniversarios y el que les traigo en esta entrada es uno más antiguo que el que ustedes están pensando; en estos días se cumplen 75 años del estreno de la película estadounidense Casablanca dirigida en 1942 por Michael Curtiz. Para los más jóvenes les recordaré que se trata de un drama romántico en la famosa ciudad marroquí bajo el control del gobierno de Vichy durante la II Guerra mundial. La película, con un reparto de lujo es un monumento, toda ella, al gran drama de la vida, el enfrentamiento entre la razón y el corazón, aquella discrimina y separa mientras que este acerca y une. Los personajes son conocidos de todos, prefiero recordarlos por sus nombres en la ficción, Ilse y Rick, los principales, Sam y el capitán detrás llevándoles la cola, los demás son prácticamente invisibles.

“As time goes by”

 

Parece que volvemos a hablar de África, de Marruecos; Sigue leyendo

Twist & shout & rock and roll

En realidad, no era este el título que le quería poner a la entrada de hoy, pero me aconsejaron que cambiara el que a mí se me había ocurrido –Sus Labores- porque la alusión al pasado reciente de las mujeres podía tener, para algunas, connotaciones machistas, fascistas y nacional-sindicalistas, que les impulsaran a borrar el post sin abrirlo y claro no están los tiempos como para perder lectoras que son el alimento del espíritu de un contador de cuentos.

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Había caído en mis manos la imagen de un certificado de estudios, Sigue leyendo

El Banquete

Ya sé que es un poco enrevesado hablarles a ustedes de la literatura simposíaca que tiene su precedente en el Banquete de Platón y continúa con otros ejemplos, como el Banquete de los Siete Sabios de Plutarco o el Banquete de Jenofonte. Esta literatura en torno al simposio o sobremesa, trata de reproducir el peculiar ambiente de esta parte que sigue a la comida propiamente dicha, en la que más bien se bebía en una tertulia acompañada de diversiones, la mayoría de las veces discursivas, aunque a menudo terminaban en orgías.

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El Banquete ha sido calificado por la inmensa mayoría de sus estudiosos como la obra maestra de Platón y Sigue leyendo

Toros en Pasajes

Darío de Regoyos, fue un pintor adelantado de su tiempo, cosmopolita y amante de la diversidad cultural; de familia castellana, nació en el 1857 en Asturias donde se encontraban todos por causa del trabajo de su padre, en Madrid asistió a la Academia de Bellas Artes de San Fernando, viajó por Europa, residiendo unos años en Bruselas, donde formó parte de los grupos artísticos l’Essor y les XX, posteriormente estuvo viviendo en el país vasco y al final fue a morir en Barcelona en el año 1913.

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