En el día de la madre

no está el patio para muchas alegrías, en el día de la madre les traigo a ustedes esta imagen doblemente triste del tema tan actual de los refugiados para que cada uno saque sus propias conclusiones……..no podemos seguir con las manos en los bolsillos¡¡

refugiados el dia de la madre

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! Espectacularrrr ¡

Hace pocos días en una conversación sobre los adelantos en la tecnología y en la medicina que han aparecido en los tiempos modernos y tenemos la suerte de disfrutar en muchas ocasiones, al preguntar a alguien su parecer sobre los efectos de uno de esos inventos nuevos, contestó con una sola palabra: ¡espectacular!  Y me quedé con esa palabra tan sonora con ánimo de apropiármela, yo creía que eso de apropiarse de las palabras era solo una manía mía -en el fondo nos gusta copiar las cosas que nos causan alguna emoción-  pero últimamente me he encontrado con otras personas que lo hacen, que buscan, en la lectura, esas pepitas de oro y cuando encuentran alguna que les gusta, la recogen, la examinan, la comprueban y la guardan como un tesoro.

Bueno, a mí “espectacular” me suena a grito, el espectáculo tiene que producir impacto, admiración, sentimiento o cualquiera otra sensación diferente, y me suena a grito como a ustedes le sonará a “Grito” la próxima exposición temporal que nos va a regalar este otoño el Museo Thyssen-Bornemisza de Madrid en torno a Edward Munch, pintor y grabador noruego conocido popularmente sólo por esa obra que se ha convertido en un icono de la pintura, a pesar de que se trata de un  artista con una enorme producción de la que dan idea sus más de  28.000 obras, entre pinturas, arte gráfico y dibujos, y sus casi 15.000 objetos museísticos, una colección que el noruego cedió a su país y que a su muerte, en 1944, pasó a manos del museo. Sigue leyendo

Vulpes pilum mutat, non mores

Se nota que hemos entrado en campaña electoral y están los ánimos revueltos. Un amigo nos manda esta frase latina a un grupo de compañeros que compartimos un lugar para intercambiar recuerdos académicos fundamentalmente pero también opiniones y comentarios casi siempre críticos con la actualidad y añorantes de nuestro pasado común; para los más jóvenes de vosotros lectores que no habéis tenido la suerte de estudiar latín, os diré que es una frase muy común y en cuanto consultéis al tío google os la va a traducir en las primeras entradas. Sigue leyendo

Noli me tangere

Esta expresión aunque tal vez no muy conocida, si es bastante habitual cuando hablamos del mundo del arte y más concretamente de pintura. Se corresponde con la expresión latina que literalmente quiere decir no me toques o no me retengas, y que entronca con el tropo literario pagano de unos ciervos blancos romanos hallados con la inscripción en un collar sobre su cuello: Noli me tangere, Caesaris sum (no me toques, soy de César).
El evangelio de San Juan nos cuenta que María Magdalena al llegar al sepulcro de Jesús lo encontró vacío, pues había resucitado. En ese momento se le apareció y aunque en un principio ella no le reconoció bien pronto supo que era él y al hacer ademán de tocarlo Jesús le dijo: No me toques, pues todavía no he subido al Padre. Esta escena ha sido llevada en múltiples ocasiones al lienzo, es una composición diagonal de  la imagen de Jesús y María Magdalena con intención de tocarlo y la orden tajante de Jesús que llama la atención porque  más parece una reprimenda que un aviso y más tratándose de María Magdalena que junto con la Virgen María fueron las mujeres más importantes en su vida. Es innumerable la lista de pintores que la han representado a lo largo de los siglos, baste como ejemplo algunos que tenemos muy próximos aquí en Madrid en el Museo del Prado y en el Palacio Real, Correggio, Jerónimo Cósida y Rafael Mengs respectivamente.

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Al parecer de algunos polemistas, esta repetición del tema se explica por la intención de la Iglesia -que ha sido durante muchos siglos el principal comitente de pintura de temas religiosos con fines eminentemente didácticos  y medio de influencia en la conciencia de los creyentes-  de resaltar el misterio de la resurrección de Jesucristo que periódicamente se ha visto cuestionada así como de poner una barrera, con ese gesto tajante, en la buena relación de Jesús con María Magdalena  que  también ha dado pábulo a ciertas teorías sobre la descendencia de la estirpe de Jesús y a las leyendas del Santo Grial que hoy en día tienen tan buena acogida en la literatura por el morbo añadido que contienen de ataque soterrado a la historia de la Iglesia católica.

a noli-me-tangere j rizalPero hay otro noli me tangere del que les quiero hablar y es el título de una novela del héroe de la independencia filipina,  José Rizal, médico, escritor y mártir de la revolución que vivió 35 años, apenas los últimos del siglo XIX; mestizo con sangre española, filipina, malaya y china, estudió en los jesuitas de Manila bachillerato de artes, en la universidad  filosofía y letras  y después medicina,  luego vería convalidados sus estudios universitarios en Madrid ejerciendo  más tarde en París y en Heidelberg como oftalmólogo. Fue en el claustro universitario donde inició su militancia política y su denuncia anticolonialista; maestro masón desde 1984, juguete roto de los políticos liberales que le encumbraron y jalearon y que fueron los que luego le hicieron caer cuando temieron que se les iba de las manos.  Al parecer, la lealtad de Rizal respecto a España era por entonces incuestionable. Lejos de mostrarse revolucionario, era más bien el culto joven burgués que ansiaba reformas administrativas para Filipinas, entre ellas la equiparación del archipiélago a provincia española de pleno derecho; esto conllevaba el fin del estatuto colonial y, sobre todo, de la sofocante tutela clerical, que impedía la modernización y progreso de Filipinas. Como escritor nos ha dejado poemas, teatro, escritos históricos y algunas novelas, una de ellas noli me tangere, la escribe durante su viaje a Europa y en ella Rizal da cuenta de la ignorancia, la crueldad y la avaricia que marcaban la vida en la Filipinas colonial, culpando a las órdenes religiosas de esta triste situación, por lo que fue prohibida. Aunque la novela defendía la reforma y no la revolución armada ni el rechazo a España, fue recibida con hostilidad y suspicacia por los elementos conservadores de la colonia y tildada de subversiva e impía por los religiosos;  un cúmulo de circunstancias en los años posteriores le llevó ante un consejo de guerra y murió fusilado en Manila en el lugar que hoy ocupa un parque que lleva su nombre.

a morir-bajo-cielo-prada--146x220Y  estos difíciles años del fin del siglo XIX que se vivieron en la metrópoli y las colonias españolas y en particular en Filipinas, constituyen el marco de la novela de Juan Manuel de Prada que hoy os propongo, se trata de Morir bajo tu cielo que relata una historia épica, intimista, ideológica y de aventuras al mismo tiempo en torno al episodio de un destacamento español que resistió el asedio de las tropas filipinas, muy superiores en número, en la iglesia del pueblo de Baler, en la isla de Luzón,  durante casi un año desde el verano de 1898, incluso cuando aquellas tierras habían dejado ya de ser españolas; aquellos soldados pasarían a la historia como los últimos de Filipinas. El autor nos propone una inmersión en la Filipinas de la época, de la mano de personajes inolvidables que permanecerán en la memoria y el corazón de los lectores, y lo hace con ese vocabulario tan rico que el domina, fruto sin duda de un trabajo de investigación intenso, y que nos recuerda  aquellos dictados que, los niños de mi época al menos, sufríamos en la ardua labor de aprender ortografía y cuyos vocablos rara vez habíamos escuchado en el lenguaje corriente de nuestros primeros años: batahola, hecatombe, baraúnda,…que nos lleva, a los personajes y a los lectores a confluir todos en Baler, donde les aguarda a ellos su destino y a nosotros la reflexión final sobre tantos hombres y mujeres que suplieron la ineptitud de unos gobernantes nefastos con voluntad, valor, sacrificios personales y amor a sus semejantes.

La novela es densa y nada mejor que las palabras de su autor para entender su oportunidad:

En Morir bajo tu cielo, con el telón de fondo histórico de la pérdida de Filipinas, pruebo a hacer novela de aventuras exóticas y novela política, novela romántica y esperpento, novela intimista y novela bélica. Es una historia de largo aliento, coral y apasionada, protagonizada por hombres y mujeres heroicos, en contraste con la España de la Restauración, pululante de políticos corruptos y fariseos profesionales, que los sacrificó sin que le temblara el pulso. Más o menos como nos sacrifican hoy, por cierto.

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Ensueño de mi vida, mi ardiente vivo anhelo,

¡Salud te grita el alma que pronto va a partir!

¡Salud! ah, que es hermoso caer por darte vuelo,

Morir por darte vida, morir bajo tu cielo,

Y en tu encantada tierra la eternidad dormir.

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Mi Último Adiós

TANGUY   &   MORGENNES

5 pintores surrealistas

Se está desarrollando un ciclo de conferencias en el Museo Thyssen de Madrid con motivo de la exposición temporal dedicada a Paul Delvaux, Paul Delvaux paseo por el amor y la muerte. Se trata de cinco conferencias impartidas por el director del museo, Guillermo Solana, bajo el título genérico de Cinco Surrealistas en las colecciones Thyssen-Bornemisza, y en las que trata de la obra de Max Ernst, Yves Tanguy, Paul Delvaux, Salvador Dalí y René Magritte, y más en concreto de los cuadros que tiene el museo de los referidos pintores, en su colección.

Las conferencias son muy interesantes, están abiertas al público en general, tienen lugar los jueves a las cinco y media y les aconsejo, en el caso de que decidan asistir a alguna de las tres que faltan, que vayan al museo con media hora de anticipación, por lo menos.

La del jueves pasado, 12 de marzo, estaba dedicada a Yves Tanguy, no voy a tener la osadía de resumirles la conferencia, además las cuelgan en la web del museo, pero lo que quiero destacar en esta entrada son unas notas iniciales que el profesor Solana hizo en relación con el pintor: ….natural de Bretaña,… amante de sus piedras, …con espíritu aventurero, …su pintura es la menos exhibicionista  malgré lui, …..y enormemente sincero…..

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Y estas notas me llevan a la pareja de baile que en esta ocasión se trata de MORGENNES, un joven bretón de orígenes oscuros que allá por el siglo XII abandona sus piedras de Bretaña y  se embarca en la aventura de alcanzar el reino latino de ultramar.

La novela es Caballeros de la Vera Cruz  y su autor, David Camus, nieto del célebre escritor Albert Camus, ha escrito este  thriller histórico ambientado en la época de las Cruzadas que tiene como protagonista a un caballero hospitalario que debe encontrar y proteger la cruz de Cristo, que siempre había acompañado a los cristianos en sus batallas. Ambientada alrededor de 1187, la novela se centra en Morgennes, un héroe  de los que ya no quedan en la literatura francesa, que reniega de su fe para poder recuperar la Vera Cruz, talismán en la lucha contra los sarracenos perdido tras la derrota cristiana en Hattin. El autor admitió que la obra, que a su juicio no tiene nada que ver con best-sellers como El Código da Vinci, resulta en ocasiones muy violenta tal y como eran  las Cruzadas.

En la novelas se suceden muchas aventuras, aparecen los dragones  de los que ya les he hablado y con ello pago mi deuda,……  y no les voy a dar más pistas por no destriparla para los que la quieran leer;  además de entretenida, lo más destacado que yo le  encuentro es el pasaje en el que se pone de manifiesto de forma sorprendente  el valor de la palabra, la sinceridad, que aparece al final de la novela.

conciertos

a la 8 y media

Sólo para recordarles que este viernes 13 de marzo, en la sala La buena década  de la calle Santa Hortensia 14 de Madrid, muy cerca  de la parada de metro de Avenida de América, junto al edificio  Torres Blancas y al hotel Puerta de América, tendremos la oportunidad de ver en directo a una fabulosa banda de rock,  The 8 y ½  Band. Tengas la edad que tengas, si eres amante del rock esta es tu banda,………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………. bueno para los más reposados os propongo como alternativa ir a ver otro concierto, éste en el museo Thyssen,  el cuadro se llama Grupo de músicos y fue pintado en 1650 por  Jakob van Loo, hijo y padre de pintores muy influido en principio por Van Dick, autor de escenas galantes  de músicos, jóvenes muchachas y soldados,  a las que imprime el sello de “escenas de conversación”;  huyendo de Holanda por motivo de una reyerta, como tantos otros, acabó instalándose en  Paris. Y hablando de París y  de los músicos, como  ya estás en el museo, también puedes acercarte a contemplar el cuadro de Antoine Watteau  llamado Pierrot contento pintado en 1712, uno de los favoritos del Barón Thyssen,  se trata de la escena de una fiesta galante que recuerda las escenas extraídas de la Commedia dell’arte, un mundo que Watteau conoció en París gracias a su maestro Claude Guillot. En una atmósfera mágica, Pierrot sentado en el centro de la composición aparece rodeado de dos hombres y dos mujeres, una de ellas tocando la guitarra, el cuadro original fue recortado y en él, dos personajes, Scaramouche y Arlequín, asomaban sus cabezas entre los árboles para observar al grupo.

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En resumen escuchar rock o contemplar la música en unos cuadros, de la sinestesia hablaremos en otra ocasión.

Guardia Vieja

Guardia Vieja es el nombre que recibió el movimiento cultural formado  por un  grupo de músicos, poetas y bailarines que crearon el tango en un periodo de unos 25 años a caballo del cambio de siglo, del XIX al XX; aunque en realidad el origen del tango es anterior, se identifica con esta etapa  porque en ella es cuando  adquiere nombre, señas de identidad y originalidad musical y coreográfica propias, aparece también en estos momentos el bandoneón dentro de las orquestas típicas. Con el fin de la Guardia Vieja allá por los locos años 20 y el inicio de los tangos de canción de Contursi y Gardel, el viejo tango dejó de formar parte del folclore argentino en sentido estricto y llegó a sufrir una etapa de desprestigio tras la llamada Revolución Libertadora de 1955, arrinconado por la juventud que en una parte importante se volcó hacia una nueva música urbana argentina, una suerte de rock nacionalizado y bautizado como música progresiva, llegando a considerar al viejo tango  “cosa de viejos”.  Hubo después otros intentos por recuperar su popularidad tras la insidiosa campaña en su contra, desde fines de los 80 logró un aggionamiento que le hizo música y baile de exquisito culto; en la actualidad la variedad más moderna del tango en 2014 se denomina neotango y se caracteriza por su desestructuración y el incluir la fusión de otros estilos musicales.

Argentina es un  país con una gran diversidad cultural y una importante actividad artística de renombre internacional en el teatro, la pintura, la escultura, la música y la literatura principalmente,  porque la cultura argentina tiene como origen la síntesis de culturas preponderantemente europeas que se encontraron durante los años de las inmigraciones, lo que le hizo decir al escritor mejicano Carlos Fuentes: “Los mejicanos descendemos de los aztecas, los peruanos descienden de los incas y los argentinos descienden… de los barcos!”  y  a ello también se refería Ernesto Sábato al hablar de  la fractura de la primitiva realidad hispanoamericana en la cuenca del Plata por la inmigración, y con ello ponía de manifiesto la dualidad de sus habitantes, con todos los peligros pero asimismo con todas las ventajas de esa condición: ……”por nuestras raíces europeas vinculamos de modo entrañable el interior de la nación con los perdurables valores del Viejo Mundo; por nuestra condición de americanos, a través del folclore interior y el viejo castellano que nos unifica, nos vinculamos al resto del continente, sintiendo de algún modo la vocación de aquella Patria grande que imaginaron San Martín y Bolívar”.buenos-aires-boca-tango-3

 También esta dualidad aludida aboca a los argentinos a agruparse en escuelas o movimientos artísticos que asimilan los estilos europeos y les dan su sello personal, porque dicen que Europa entra en América por Buenos Aires, y así los primeros grandes movimientos pictóricos en la Argentina, con características propias de una pintura latinoamericana que comenzaba a desarrollarse en todo el continente, coinciden con las primeras manifestaciones de libertad política en el país y la llegada al gobierno del primer presidente elegido por voto popular, Hipólito Yrigoyen, en 1916 y la revolución cultural que implicó la Reforma Universitaria de 1918; la influencia de la Escuela de París da lugar a los tres primeros grandes grupos de las vanguardias argentinas: El Grupo Florida identificado con la clase medio-alta, El Grupo Boedo de tendencia socialista, y el Grupo de La Boca muy influido por la inmigración italiana. Después vendrían las segundas vanguardias con el grupo Orión, los pintores sensibles, los pintores ingenuos, los neorrealistas, la Escuela de muralistas de Tucumán, el grupo nueva figuración, el movimiento de arte generativo, los pintores modernos, el movimiento Madí, y los movimientos más recientes hasta llegar al grupo Mondongo de gran proyección internacional sobre todo a raíz de la bienal de Venecia 2007.

Y todo este recorrido por la pintura moderna argentina del último siglo y sus interlocuciones con las corrientes europeas lo traigo a colación para responder a una amiga argentina que me decía recientemente que intuía alguna razón que la conectaba con Europa, y quizá no haya caído en la cuenta de que esa razón era ella misma, ella es el verdadero vínculo trasatlántico. O acaso a primera vista son ustedes capaces de diferenciar en estas fotografías el Rastro de Madrid y San Telmo de Buenos Aires.

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Y no podía ser para menos que, hablando de Argentina y Europa, la novela recomendada esta vez sea El tango de la Guardia Vieja de Arturo Pérez Reverte.  Una pareja de jóvenes apuestos, acuciados por pasiones urgentes como la vida, se mira a los ojos al bailar un tango, aún no escrito, en el salón silencioso y desierto de un transatlántico que navega en la noche, trazando sin saberlo, al moverse abrazados, la rúbrica de un mundo irreal cuyas luces fatigadas empiezan a apagarse para siempre. Un extraño desafío entre dos músicos, que lleva a uno de ellos a Buenos Aires en 1928; un asunto de espionaje en la Riviera francesa durante la Guerra Civil española; una inquietante partida de ajedrez en el Sorrento de los años sesenta…

el tango de la guardia vieja

El tango de la Guardia Vieja narra con pulso admirable una turbia y apasionada historia de amor, traiciones e intrigas, que se prolonga durante cuatro décadas a través de un siglo convulso y fascinante entre la luz crepuscular de una época que se extingue. Además de ser  una gran historia de amor, la novela es también un amplio y documentadísimo fresco de la historia de una Europa desvanecida, la de los años veinte, treinta y sesenta. Amor, sentimientos, erotismo y aventura.

Por cierto no sé si saben ustedes que Arturo Pérez Reverte, se encontraba entre los saharauis que sorprendentemente se manifestaron en el Aaiún el día de la visita de la comisión de la ONU al Sahara español allá por el año 1975, pero esto es otra historia que algún día les contaré.

The 8 y ½ Band

The 8 y ½  Band es una Banda de rock a la antigua usanza, tienen todos los componentes necesarios para gustar a los amantes del rock y del pop clásicos, además de su propio estilo  hacen una puesta en escena muy cuidada, con una extraordinaria calidad de sonido, empleando los más sofisticados medios tecnológicos que hay en el mercado actualmente.

Combinando ese estilo peculiar, su magnífico sonido y un gran trabajo de preparación son capaces de crear un ambiente muy agradable para los amantes de este tipo de música de bandas en locales reducidos como éste en el que van a actuar el próximo viernes día 13 de marzo en la sala La buena década  de la calle santa hortensia 14 muy cerca de Torres Blancas y del hotel Puerta de América.

8½ 2Este mes se celebra el centenario del nacimiento del compositor milanés Nino Rota, un compositor que logró ser apreciado y respetado tanto por los sectores más intelectuales como los más populares del cine, dentro y fuera de Italia. Su larga vinculación al cine de Federico Fellini le dio una gran fama mundial, pero en cierta manera eso se volvió en su contra artísticamente: sus músicas para Fellini fueron tan extraordinariamente populares que ocultaron al gran público su verdadero rostro musical, que era ciertamente distinto al de la música ligera y circense. Seguro que recuerdan la música de: La Strada (1954), Las noches de Cabiria (1957),  La Dolce Vita (1960),  Fellini 8 y 1/2  (1963),  Satyricón (1969), Amarcord (1973) o El Casanova (1976). Nino Rota siempre mostraría un enorme afecto personal por Fellini, nunca le negó nada y paseó en conciertos por todo el mundo la música de sus films. Pero había otros Nino Rota bien diferentes, incluso en otras de sus bandas sonoras para cine, como la de El Gatopardo de Visconti, o más tarde Romeo y Julieta,  e incluso la de El Padrino…….

Si vienen el próximo viernes 13 de marzo a ver actuar a the 8 y ½ Band  y se toman una copa en este garito, al salir recordarán a Fellini y empezarán a crear semejanzas.

abrazo paracaidista

Antiguamente, cuando las cartas eran manuscritas se terminaba el discurso con diversas fórmulas de cortesía según la relación existente entre el emisor y el receptor de la misiva, hoy en día con las nuevas tecnologías ha cambiado sustancialmente no sólo el soporte sino también el estilo, las fórmulas y las despedidas, y esto viene a cuento porque desde hace unos años me he encontrado con la costumbre, a la que me he sumado, de terminar los mensajes de e-mail con la siguiente despedida: Abrazo paracaidista. Han sido varias las personas que me han preguntado,…..pero, cómo es un abrazo paracaidista?  Y,  aparte de la respuesta rápida de que en el próximo encuentro se lo demostraría personalmente, no he sabido contestar a la pregunta de una forma clara ya que el abrazo paracaidista, además de virtual, es un abrazo de sentimientos, los que unen a los miembros de la familia paracaidista, que trascienden a los del compañerismo, camaradería, corporativismo o afinidad que se dan en otros grupos sociales,   quizá haya que buscarlos en la teoría de los fantasmas de Lacan pues al fin y al cabo el salto del paracaidista es un salto al vacío, al vacío existencial, un salto a la muerte que se frena con la acción mecánica de la cinta extractora o con la libre voluntad de tirar de la anilla para abrir el paracaídas; claro que todo esto no se puede definir ni razonar, hay que sentirlo.

tres herm La foto es un recuerdo de las dos familias, la de sangre y la paracaidista, estos tres hermanos sólo dieron un salto juntos, fue en el mes de febrero de hace 34 años en la localidad madrileña de Santorcaz, donde se rodó una antigua serie de televisión que los más mayores recordarán sin duda: Crónicas de un pueblo.

Nuestras fuerzas paracaidistas del Ejército de Tierra nacen con el primer salto el 23 de febrero de 1953, apenas ayer, todavía viven y se reúnen algunos de los integrantes del primer curso. El Papa Juan XXIII les dijo en una ocasión a los paracaidistas que estuvieran siempre vigilantes no fuera que a fuerza de bajar del cielo se olvidaran de la forma de subir a él; algunos ya lo han hecho y otros estamos en ello.

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Esta relación entre los paracaidistas es la misma en los ejércitos de otras naciones; la  82.ª División Aerotransportada ( 82nd Airborne División)  es una división de infantería paracaidista del Ejército de Estados Unidos con base en Fort Bragg, que fue creada en el año 1917 y dado que, inicialmente, los miembros de la división eran oriundos de los cuarenta y ocho estados de los EE.UU., la unidad adquirió el sobrenombre de All American, origen del distintivo AA que llevan en la parte superior del hombro izquierdo los miembros de la división.

Ellos tienen su lema y cuando se encuentran se saludan con estas expresiones: Airborne!  – dice uno,  all the way! – le contesta el otro.

El Armory Show fue una Exposición Internacional de Arte Moderno que tuvo  lugar en la armería del 69º regimiento de la Guardia Nacional en Nueva York en el mes de febrero de 1913, esta exposición se convirtió en un punto de inflexión para el arte de Estados Unidos en dirección al denominado “arte moderno”, frente al hasta entonces dominante “academicismo”. Provocó que los artistas estadounidenses se hicieran más independientes y crearan su propio lenguaje artístico, años más tarde surgirían el expresionismo abstracto y el pop art, hijos de esa liberación de las cadenas, (aunque el pop art nace en Inglaterra pero los temas eran propiamente americanos). La muestra dio a conocer al público norteamericano, por primera vez, el arte de vanguardia europeo con obras representativas del impresionismo, el simbolismo, el postimpresionismo, el cubismo y el fauvismo. Entre las obras más escandalosas destacó Desnudo descendiendo una escalera, nº2, de Marcel Duchamp. The Armory  Show se ha perpetuado hasta nuestros días.

Llama la atención que esta exhibición de arte se celebrara precisamente en una instalación militar arrendada para esta ocasión, pero los americanos son así, los americanos son pop y el ejército americano es una parte importante de ese pueblo, el emblema AA de la 82nd Airborne Division es un icono, cualquier americano lo reconoce al verlo en el brazo del uniforme de un soldado, y las imágenes del cementerio de Arlington no son menos pop que las three-flags de Jaspers Johns.

three-flags Old Guard soldiers plant flags at Arlington National Cemetery

qué hay de lo mío?

C_La marca del meridiano.inddAcabo de leer una novela interesante, se trata de La marca del meridiano de Lorenzo Silva, premio Planeta 2012, me ha parecido un buen libro, por algo le han dado ese premio; se trata de una trama actual, bien llevada y fácil de leer, es de las que enganchan al lector hasta que llega el desenlace, pero la traigo aquí además por algo que tiene que ver con las  variadas interpretaciones y entresijos más allá de los sentimientos y aventuras de los protagonistas en relación con las cuestiones de Cataluña y el resto de España.

Los meridianos son verticales como columnas o tabiques que separan, al este del meridiano de Greenwich o al oeste,…… los paralelos sin embargo son horizontales, como suelos o bases que unen, por donde se mueven las cosas, a lo largo del trópico de Capricornio,… ambos son antagonistas, como el corazón y la razón, esta última discrimina encuentra diferencias mientras que aquél une, solo busca afinidades. Pues bien la novela, va un poco de esto en su segunda lectura. Les va a gustar.

Y no vayan a pensar que la referencia al meridiano ha sido un oportunismo al amparo de la polémica entre el ministro de industria y el presidente de una comunidad insular en relación con los horarios.

guardia civil antigua 2

Hay dos personajes actuales que tienen algún rasgo común y por eso me parece que tienen relación de algún modo con los sentimientos que nos despierta la novela, uno de ellos es un presidente autonómico que pronto cambiara el es por el ex, el otro es un ex director de un periódico importante que ha adquirido el ex recientemente y ahora anda embarcado y embarcando en un proyecto digital, EL ESPAÑOL, ambos deben tener una edad parecida y el rasgo común de ellos que quiero poner de relieve es la repetición que hacen de su estribillo en todo momento, venga a cuento o no, ….que hay de lo mío?… no conozco sus antecedentes, pero podría asegurar que si en su adolescencia asistieron a algún campamento de los que organizaba el Frente de Juventudes antiguamente, ambos habrían ganado una medalla al mérito de esas que se concedían a los más sobresalientes y en cuyo dorso tenían inscrita la leyenda: inasequible al desaliento.

La octava de los santos

Cuando era un niño oía decir a mi madre que todos los santos tienen octava y no es porque no se acordara  de mi santo ni de el de mis hermanos que eran muchos, no sé cuál era el motivo sólo recuerdo que se lo oía decir.

San_Sebastian_El_Greco-787x1024El caso es que el pasado 20 de enero era San Sebastián el mártir que más veces se ha representado en la pintura religiosa de todos los tiempos (Alonso Berruguete, El Greco, Rubens, Marco Palmezzano,  Rafael, Boticcelli, Mattia Preti entre otros) y uno de los primeros desnudos masculinos; es curioso cómo se representaba su martirio con el cuerpo atravesado por numerosas flechas, y digo curioso pues la tradición nos cuenta que a pesar de ser asaetado no murió, se salvó gracias a los cuidados de santa Irene y una vez curado de sus heridas volvió a presentarse ante el emperador Diocleciano insistiendo en su compromiso cristiano y esta vez sí que fue ajusticiado y certificada su muerte.

Una buena amiga, con amplios conocimientos de historia del arte, me explicó que San Sebastián está considerado como un icono gay,  y aunque las fuentes históricas no dan pistas sobre su homosexualidad, el caso es que en algún momento saltó la chispa y empezó a considerarse esta tradición; efectivamente en algunas de las representaciones pictóricas se le han dado ciertos rasgos femeninos, otros atribuyen a las flechas el significado de los dardos que recibían de la sociedad en aquellos tiempos los “desviados” , en fin hasta hay quien ha querido ver algo en las plumas de las flechas……

Otro de los iconos que me  llaman la atención es la pareja de leones que tira del carro de la diosa Cibeles, en la fuente central de la plaza del mismo nombre que tenemos en Madrid y que curiosamente son más los que la asocian a los acontecimientos deportivos que los que conocen la historia de la pareja en sus orígenes mitológicos. Se trata de Atalanta e Hipomenes.hipomenes y atalanta

Ella, hija de rey, bella y con muy buenas cualidades físicas, simboliza la mujer contestaria que se rebeló contra todos los esquemas patriarcales de la Grecia antigua y logró obtener el respeto de sus contemporáneos así como de la posteridad, abominaba de casarse tal y como su padre le pedía con insistencia; para salirse con la suya ideo una estratagema, retó a sus pretendientes, uno a uno,  a una carrera pedestre;  el que la ganara la poseería, el que fuera derrotado pagaría con su vida.

atalantaÉl  se prendó locamente de su hermosura y pidió ayuda a Venus para afrontar la prueba, la diosa le dio unas manzanas de oro que el joven fue tirando a lo largo de la carrera; Atalanta, guapa, sobrada y codiciosa las iba recogiendo  y  recuperando inmediatamente el trecho perdido, pero con la última se entretuvo dando tiempo a Hipomenes a llegar el primero a la meta y ganar la carrera y el premio. Cuentan las crónicas que después de esto, a él se le olvidó dar las gracias a Venus y a ella se le pasó la frigidez estando la pareja un día cerca de un templo, entraron a amarse y en mala hora porque fueron descubiertos y castigados a estar siempre juntos sin copular, convertidos en una pareja de leones machos que tirarían del carro de Cibeles. Las parejas homosexuales, y los transexuales han visto en esta narración de la antigua mitología un referente también.

Los íncubos y súcubos son entidades demoníacas íntimamente ligadas a los placeres sexuales. Incubo es el demonio de género masculino, su nombre proviene del latín “incubare” que quiere decir estar encima; éstas entidades gustan de poseer carnalmente a las mujeres fértiles en sueños para poder fecundarlas y así tener descendencia. Mientras que súcubo  es la forma femenina y su nomenclatura procede de “succubus”, sinónimo de prostituta o yacer debajo. Estas seducen a los hombres y se acuestan con ellos, suelen adoptar la forma de una mujer a la que éstos conocen para ganar su confianza y lograr su cometido. Por su parte, los hijos nacidos de la unión entre un humano y un demonio generalmente son retrasados mentales, deformes, proclives a caer en manos del Maligno quien los maneja como títeres, o bien puede que posean poderes mágicos, tal es el caso del famoso mago Merlín, de hecho hay quien afirma que su nacimiento   fue fruto de la unión del íncubo Larimon y una neófita. Uno de los súcubos que mayor renombre tiene es Lilith, considerada como la reina de toda la casta. Según cuentan las leyendas se trata de la primera mujer de Adán que rechazó a Dios y se convirtió en un demonio. Algunas creencias los muestran como seres de extrema belleza y gran atractivo físico, sensuales, descarados y desinhibidos Se sabe que el origen de este mito se remonta hacia los confines de nuestra existencia, pero es durante la Edad Media cuando adquirió mayor relevancia, muchas mujeres adjudicaban la pérdida de su virginidad a ataques sexuales de los íncubos., cuando en realidad la mayoría de los relatos no eran verídicos.

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Actualmente la ciencia psicológica adjudica la existencia de los íncubos y súcubos a las poluciones nocturnas que presentan los hombres, y a los sueños en los que la persona siente que está despierta y que alguien la sostiene por encima. En la antigüedad, como no se contaba con las herramientas que hoy día tenemos, buscaban en los mitos la explicación a todo suceso que les era extraño o inaceptable. Pues bien ahora resulta que el colectivo del tercer género también  quiere tener su propio demonio icónico y no saben qué hacer para encontrarlo, se busca a alguien ligado claro está a sus placeres sexuales específicos, de maldad acreditada, con un gran poder, ubicuo, que intente buscar la ruina de los hombres y mujeres que encuentre a su paso, a ser posible famosos,…. vamos un pequeño demonio con carita de querubín.

Mesopotamia y la reina del desierto

Mesopotamia es la cuna del paraíso y en ella nace esta historia en la que aparecen muchos personajes conocidos y otros que lo son menos pero que también son importantes. Estamos a cien años vista de la Gran Guerra y no sólo aquellos cruentos combates fueron acontecimientos excepcionales, también lo fue la revolución del petróleo de 1900 y la división artificial de la región, creando nuevas naciones  y separando pueblos hermanos, como no podía ser  de otra manera cuando los intereses económicos de las grandes potencias hacían coincidir geografía y geometría, al decidir unas fronteras artificiales.

gertrudeEn primer lugar traigo a  Gertrude Margaret Lowthian Bell nacida en Durham en 1868; esta  aventurera inglesa fue exploradora, escritora, fotógrafa, alpinista, etnógrafa, espía, geógrafa, administradora política y diplomática, y también arqueóloga. Aunque la importancia de su papel en la creación del estado de Irak hace que su trabajo arqueológico quede en un segundo plano, o a veces ni se mencione, ella siempre lo consideró el eje de su vida viajera. Perteneciente a una familia adinerada, realiza estudios en la universidad, poco frecuente entonces  para una señorita, y después  de graduarse en Oxford en historia moderna, Lady Margaret,  realizó importantes viajes para completar su formación y sobre todo a  todo el Oriente Medio, pues la holgada posición de su padre se lo permitía. Con gran facilidad para los idiomas, hablaba persa, francés, alemán, árabe y varios dialectos, además claro está del idioma natal, este factor unido a su gran personalidad y decisión la hizo famosa enseguida en toda la región y los jeques árabes estuvieron interesados en mantener relación con ella a pesar de ser mujer, circunstancia que en ningún momento trato de ocultar ni siquiera por motivos de seguridad en sus expediciones, jamás su puso pantalones ni para montar a caballo.

Al finalizar la Primera Guerra Mundial, escribió un informe sobre la administración de Mesopotamia entre el final de la guerra y la rebelión iraquí de 1920, más tarde ayudó a determinar las fronteras en tiempos de posguerra. En 1921 cooperó para colocar en el trono iraquí a un hijo del sharif de La Meca, Faysal ibn Husayn. También ayudó a crear el Museo Nacional de Irak y promovió su convicción de que las antigüedades extraídas en las excavaciones deberían permanecer en su país de origen. En sus experiencias arqueológicas y en concreto en su visita a la excavación de Karkemish, conoce a su futuro amigo y colega de aventuras T.E. Lawrence casi 20 años más joven que ella, Lawrence de Arabia es el segundo de nuestros personajes.

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Volviendo  a la Gran Guerra y a la revolución del petróleo, nos encontramos  con que éste había sustituido al carbón como combustible principal de los barcos de la Royal Navy  y cada vez había más automóviles. Para el Imperio Británico era necesario controlar Arabia y Mesopotamia (su ruta con la India, perla del imperio, y la cuna del petróleo). El conocimiento de Bell de aquellos países, y sobre todo sus contactos e influencia sobre sus caóticas jefaturas tribales, hizo que sus servicios fueran requeridos por el Arab Intelligence Bureau of the British Army, en El Cairo, igual que los de  su amigo T.E. Lawrence. Se convirtió en indispensable a la hora de tratar con los jeques de la zona del Golfo Pérsico y se trasladó a Basora en 1916.

conf el cairoPosteriormente su trabajo consistió en colaborar en el establecimiento de una nueva monarquía unificada con Faysal ibn Husayn como rey. A las órdenes de Winston Churchill, la arqueóloga fue la única mujer que participó en la conferencia de El Cairo de 1921 que selló el proyecto. Su papel fue mucho más allá, pues intervino en la redacción de las leyes fundamentales del nuevo país e incluso trazó sus fronteras, las mismas que tantos problemas han supuesto después.

Calouste gulbenkianEn la zona se producía un gran choque de intereses, por un lado los turcos dominadores de gran parte de la región y sus aliados los alemanes, de otro las grandes potencias Francia y Gran Bretaña que veían con temor la carrera armamentística emprendida por el káiser Guillermo y en especial su programa de construcción naval, de ahí la gran importancia del petróleo y aquí es donde aparece el otro personaje que traigo a colación, se trata del ingeniero Coluste Goulbekian, un turco de origen armenio, nacionalizado británico y que acabó sus días en Lisboa, Se le conoció como Mr Five Percent (Señor 5%) desde que en 1914, los principales accionistas de Turkish Petroleum Company se vieran obligados a concederle una participación del 5% sin derecho a voto para facilitar la reorganización accionarial que daba entrada a Anglo-Persian Oil  Company sustituyendo al National Bank of Turkey (del cual Goulbekian era un importante accionista). Este acuerdo fue clave para dar satisfacción al deseo del gobierno británico de asegurarse el control de eventuales descubrimientos de petróleo en Iraq. Era un hombre educado en Inglaterra, de gran cultura muy aficionado al arte, su familia mantuvo un vínculo muy especial con la ciudad de Jerusalén. Con la gran fortuna que amasó se estableció al final de su vida en Lisboa, fue un gran mecenas de las artes en Portugal y allí creó el Museo y fundación Calouste Goulbekian  que reúne una magnífica colección de pintura y otros objetos valiosos y  desarrolla un programa cultural muy amplio.

Bueno, pues todo este preámbulo es para recomendarles que lean la biografía de nuestra primera protagonista, La reina del desierto, escrita por  Alan Gold, y les recomiendo  que la lean porque de un momento a otro se va a estrenar la versión cinematográfica, “Queen of the Desert”,  que creo que será una gran superproducción dirigida por Werner Herzog con Naomi Watts y Robert Pattinson como Gertrude Bell  y  T.E. Lawrence; no les puedo adelantar nada, ni siquiera sé si en la película hay un pequeño romance entre ellos como sospechan algunos, ella murió soltera y entera porque aunque estuvo enamorada de un hombre importante en su vida, al estar éste casado, no consintió por no sentirse  adultera, fue una gran mujer de principios.

Mr. Turner y el dragón

a turnerHace pocas semanas han estrenado en Madrid la película Mr. Turner y ayer tuve por fin la ocasión de ir a verla, ya  había leído algunos artículos sobre el tema, sobre el director y sobre la película misma.

El director Mike Leigh, es un hombre de teatro y de cine, pero al parecer más de teatro. Se nota desde luego en el montaje de  la cinta que es  como una obra en tres actos cada uno de los cuales está formado por varios cuadros (en el sentido teatral) y al finalizar algunos de ellos, los más importantes  o aquellos en los que ha querido poner mayor énfasis, la cámara abre el campo  y nos enseña un paisaje maravilloso, un maravilloso cuadro (en el sentido pictórico).

La vida de Joseph Mallord William Turner  no puede meterse en 150 minutos de metraje, por eso se recurre a darnos unas pinceladas, nunca mejor dicho, de su carácter, de su formación, de su apariencia, de su técnica, de su norte y de su ambición, todo ello en el marco histórico, geográfico, político y social en que transcurre.  El imperio británico es hijo del mar, y el mar está presente de forma permanente en la vida diaria, las referencias al mar son constantes en cualquier ambiente. El éxito y  la ambición son frutos de su laboriosidad y buen hacer y el desprestigio, cuando empieza la innovación,  es lo normal en un país tan conservador como Inglaterra,  que sigue siendo monárquico a pesar de haberle cortado la cabeza a alguno de sus reyes, gran aficionado a la pintura por cierto, de cuya almoneda tenemos magníficos cuadros en el museo del Prado.

a turner 2A mí me parece que la película está cargada de metáforas: el oficio de pintor (vocación, trabajo, aprendizaje, observación…), las 7 hijas de Eva (la madre, la ex, la hija, la puta, la criada, la solitaria, la compañera),  el paraguas su fiel camarada que nos indica que el tiempo en Inglaterra es el que es y que la luz de las escenas no es real sino algo interior del artista, la rivalidad política entre Francia e Inglaterra que trasciende a todos los ámbitos de la vida y en este caso a la pintura y los pintores cuando se ningunea a Claudio de Lorena, la mitología……

La película recrea algunas anécdotas conocidas de la vida del artista como la tempestad vivida al estilo Ulises o las relaciones con algunos personajes importantes, como el también pintor Constable o el crítico Ruskin;  en relación con este último no puedo evitar recordarle como el “pequeño Ruskin”, es insufrible.

Al parecer en el siglo XII en el reino de ultramar se tuvo noticia de que Manuel  Comneno emperador de Bizancio, gran coleccionista de objetos raros, tenía en su palacio un diente de dragón;  la búsqueda del dragón y la espada de San Jorge provienen de la antigua Inglaterra….pero esta es una historia para otra ocasión.

Vayan a ver la película, es interesante, pero dejen los prejuicios en casa y sáquenle punta  a las escenas, a los diálogos, a los cuadros y a la luz.

con qué brindan los militares

….cuando tienen algún motivo para brindar:

con el brindis de los tercios viejos que inmortalizó Lope de Vega:

POR ESPAÑA, Y EL QUE QUIERA

DEFENDERLA,  HONRADO MUERA

Y EL TRAIDOR QUE LA ABANDONE

NO TENGA QUIEN LE PERDONE,

NI EN TIERRA SANTA COBIJO,

NI UNA CRUZ EN SUS DESPOJOS

NI LAS MANOS DE UN BUEN HIJO

PARA CERRARLE LOS OJOS.

 y con vino:

con qué brindan los militares

lo mires por donde lo mires

En estos momentos de indignación ante el terror de los asesinatos en París, es necesario más que nunca no caer en la trampa de la generalización y por eso traigo esta imagen tomada en el año 1991 en la Operación de ayuda al Kurdistán,  en la que un paracaidista español de la Bandera Roger de Flor y un paisano kurdo se regalan una sonrisa mientras se saludan estrechando  sus manos.

lo mires por donde lo mires

Pascua Militar

Epifanía de Nuestro Señor del Año 1782

 Como expresión de júbilo por la recuperación de Menorca del poder de los Ingleses y de regocijo por las ilusionadas esperanzas, nacidas de las gestiones por aquel entonces realizadas, de recuperar el Peñón de Gibraltar, la Majestad de Carlos III, Rey de las Españas queriendo dar al Ejército de España y de sus Indias, una muestra de su Real aprecio, ordenó a los Virreyes, Capitanes Generales, Gobernadores y Comandantes Militares que, en la Festividad de la Adoración de los Santos Reyes Magos, reuniesen a las guarniciones y presidios y notificasen en su nombre a los Jefes y Oficiales de los Ejércitos, para que estos lo hiciesen llegar después a las Tropas, su regia felicitación con ocasión de la fiesta que debería celebrarse todos los años en tal fecha, y llamarse en lo sucesivo: PASCUA MILITAR.

 PUERTO DE MAHON Y CASTILLO DE SAN FELIPE La reconquista de Menorca (19-8-1781 a  5-2-1782) fue un enfrentamiento bélico entre tropas británicas y una coalición de españolas y francesas, con victoria de las segundas, por el control de la Isla de Menorca, durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Anteriormente, España y Francia habían renovado el Tercer Pacto de Familia mediante el Tratado de Aranjuez, a raíz del cual la primera intervendría en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos junto a la segunda, que ya estaba inmersa en este conflicto contra Gran Bretaña. Uno de los puntos de dicho acuerdo establecía la cooperación militar de los dos reinos para la recuperación de la soberanía española sobre la Isla de Menorca, que estaba en poder británico desde 1763 en virtud del Tratado de París, pues para Inglaterra, el dominio sobre la isla de Menorca y en concreto las características naturales de la bahía de Mahón, tenían el mayor valor estratégico para el control del Mediterráneo.

El reinado de Carlos III (1760- 1788) se caracterizó por una incesante actividad bélica: asedio y bloqueo para la reconquista de Gibraltar, defensas de las plazas norteafricanas de Ceuta y de Melilla ante los asedios de los moros, la operación de socorro de Argel, las expediciones a Sacramento –en la Banda Oriental o Uruguay- contra los portugueses y a la Florida para ayudar a la independencia de las colonias británicas norteamericanas, y la participación en la Guerra de los 7 años a raíz de la pérdida de La Habana y Manila ante los británicos, y la misma de reconquista de Menorca, entre otras quizá no tan importantes.

Libro de Ordenanzas de carlo iii Carlos III fue el autor de la  institucionalización de los Ejércitos, una muestra más de ello es  la promulgación de las Reales Ordenanzas que suponen una guía de comportamiento preñada de los más altos valores morales y prácticos para la organización militar. Reproduzco a continuación el artículo 5º del cabo que, después de producirnos una sonrisa podemos analizar en profundidad y comprender su verdadero alcance:

“El Cabo, como Gefe más inmediato del Soldado, se hará querer, y respetar de él, no le disimulará jamás las faltas de subordinación; infundirá en los de su Esquadra amor en el oficio, y mucha exactitud en el desempeño de sus obligaciones; será firme en el mando, graciable en lo que pueda, castigará sin cólera, y será medido en sus palabras, aun quando reprenda.”